A Feast for Crows Part 20 Umat Terbenam

A Feast for Crows Part 20 Umat Terbenam

Hanya ketika lengan dan kakinya mati rasa karena kedinginan, barulah Aeron Greyjoy berjuang kembali ke pantai dan mengenakan jubahnya lagi.

Dia telah berlari dari hadapan Mata Gagak seolah-olah dia masih selemah dahulu, tetapi ketika ombak pecah di atas kepalanya, mereka mengingatkannya sekali lagi

bahwa pria lemah itu sudah mati. Aku terlahir kembali dari laut, pria yang lebih tegar dan lebih kuat.

Tidak ada manusia fana yang bisa menakutinya, tidak lebih dari kegelapan, atau tulang-tulang jiwanya, tulang-tulang abu-abu dan mengerikan dari jiwanya.

Suara pintu terbuka, jeritan engsel besi berkarat.

Jubah pendeta berderak saat dia menariknya ke bawah, masih kaku karena garam dari pencucian terakhir dua minggu yang lalu. Wol menempel di dadanya yang basah, meminum air garam yang mengalir dari rambutnya. Dia mengisi kantong airnya dan menyampirkannya di bahu.

Saat berjalan melintasi pantai, seorang pria Terbenam yang kembali dari panggilan alam tersandung padanya dalam kegelapan.

“Rambut Lepek,” gumamnya. Aeron meletakkan tangan di atas kepala orang itu, memberkati dia, dan melanjutkan. Tanah naik di bawah kakinya, awalnya lembut, lalu lebih

curam. Ketika merasakan semak belukar di antara jari-jari kaki, dia tahu dia telah meninggalkan pantai itu. Perlahan dia memanjat, mendengarkan

deburan ombak.

Laut tidak pernah lelah. Aku harus seperti itu, tak kenal lelah.

Di puncak bukit, 44 tulang rusuk batu yang mengerikan menyeruak dari bumi seperti batang pohon pucat besar. Pemandangan itu membuat jantung Aeron berdetak lebih cepat. Nagga adalah naga laut pertama, yang terkuat

yang pernah bangkit dari ombak.

Dia memakan kraken dan leviathans dan menenggelamkan seluruh pulau dalam murkanya, tapi Raja Kelabu telah membunuhnya dan Dewa Terbenam telah mengubah

tulangnya menjadi batu sehingga orang tidak akan pernah berhenti bertanya-tanya tentang keberanian raja pertama.

Tulang rusuk Nagga menjadi balok dan pilar aula panjangnya, sebagaimana rahangnya menjadi singgasananya. Selama seribu tujuh tahun dia memerintah di sini,

kenang Aeron.

Di sini dia membawa istri putri duyungnya dan merencanakan perang melawan Dewa Badai. Dari sini ia memerintah batu dan garam, mengenakan jubah anyaman rumput laut dan mahkota tinggi pucat yang terbuat dari gigi Nagga.

Tapi itu terjadi di masa-masa awal ketika orang-orang perkasa masih tinggal di bumi dan laut. Aula telah dihangatkan oleh api hidup Nagga, yang telah

dijadikan budak oleh Raja Kelabu. Di dindingnya tergantung permadani yang ditenun dari rumput laut perak yang paling enak dipandang.

Prajurit Raja Kelabu telah berpesta dengan hadiah laut di meja berbentuk bintang laut besar, sambil duduk di atas takhta yang diukir dari mutiara.

Hilang, semua kemuliaan hilang.

Orang-orang lebih kecil sekarang. Hidup mereka lebih singkat. Dewa Badai menenggelamkan api Nagga setelah kematian Raja Kelabu, kursi dan permadani telah

dicuri, atap dan dinding telah membusuk. Bahkan takhta taring besar Raja Kelabu telah ditelan oleh laut.

Hanya tulang-tulang Nagga yang bertahan untuk mengingatkan manusia Besi tentang semua keajaiban yang telah terjadi.

Sudah cukup, pikir Aeron Greyjoy.

Sembilan anak tangga lebar telah dipahat dari puncak bukit berbatu. Di belakang menjulang perbukitan Old Wyk, dengan pegunungan di kejauhan, hitam dan kejam. Aeron berhenti di tempat pintu itu dulu berdiri, menarik gabus dari kantong airnya, meneguk air asin, dan berbalik menghadap laut.

Kita lahir dari laut, dan ke laut kita akan kembali. Bahkan di sini dia bisa mendengar gemuruh ombak yang tak henti-hentinya dan merasakan kekuatan dewa

yang mengintai di bawah air.

Aeron berlutut. Kau telah mengirim orang-orangmu kepadaku, dia berdoa. Mereka telah meninggalkan aula dan benteng mereka, istana dan tempat tinggal mereka,

dan datang ke sini ke tulang belulang Nagga, dari setiap desa nelayan dan setiap lembah tersembunyi.

Sekarang berikan kepada mereka kebijaksanaan untuk mengetahui raja yang benar ketika ada yang berdiri di hadapan mereka, dan kekuatan untuk menghindari yang

palsu. Sepanjang malam dia berdoa. Ketika dewa ada di dalam dirinya, Aeron Greyjoy tidak perlu tidur, tidak lebih dari ombak, atau ikan-ikan di laut.

 

 

 

Awan gelap berlari di depan angin saat cahaya pertama masuk ke dunia. Langit hitam menjadi abu-abu seperti batu tulis; laut hitam berubah menjadi hijau kelabu; pegunungan hitam Great Wyk di seberang teluk mengenakan rona biru-hijau pinus prajurit.

Saat warna diam-diam kembali memasuki dunia, seratus panji terangkat dan mulai berkibar.

Aeron melihat ikan perak Botley, bulan berdarah Wynch, pepohonan hijau tua di Orkwood. Dia melihat warhorn dan leviathans dan sabit, dan di mana-mana kraken emas besar.

Di bawah mereka, budak-budak dan istri-istri garam mulai bergerak, mengaduk-aduk bara ke dalam kehidupan baru dan membuang ikan untuk para kapten dan raja-raja untuk sarapan.

Cahaya fajar menyentuh bebatuan pantai, dan dia melihat orang-orang bangun dari tidur, membuang selimut kulit anjing laut mereka saat meminta

bir pertama mereka. Minumlah dalam-dalam, pikirnya, karena kita memiliki pekerjaan dewa yang harus dilakukan hari ini.

Laut juga bergejolak. Ombak semakin besar saat angin naik, mengirimkan gumpalan semprotan untuk menghantam kapal panjang.

Dewa Terbenam terbangun, pikir Aeron. Dia bisa mendengar suaranya mengalir dari kedalaman laut. Aku akan bersamamu di sini hari ini, hambaku yang kuat dan

setia, kata suara itu.

Tidak ada orang tak berdewa yang akan duduk di takhta Batu Lautku.

Di sana, di bawah lengkungan tulang rusuk Nagga, orang-orang Terbenam menemukannya, berdiri tegak dan tegap dengan rambut hitam panjangnya yang tertiup angin.

“Apakah sudah waktunya?” tanya Rus.

Aeron mengangguk, dan berkata, “Benar. Pergilah dan suarakan panggilannya.”

Orang-orang Terbenam itu mengambil gada kayu apung mereka dan mulai memukulkannya satu sama lain saat berjalan kembali menuruni bukit.

Yang lain bergabung dengan mereka, dan dentang itu menyebar di sepanjang pantai. Suara berkeletakan yang menakutkan dan gemerincing yang ditimbulkannya,

seolah-olah seratus pohon saling memukul menggunakan anggota tubuh mereka.

Kettledrum mulai berdentum juga, boom-boom-boom-boom-boom, boom-boom-boom-boom. Sebuah sangkakala perang membahana, lalu yang lain juga.

AAAAAAoooooooooooooooooooooooo!

Orang-orang meninggalkan api mereka untuk menuju tulang belulang Aula Raja Kelabu; pendayung, pengemudi, pembuat layar, pembuat kapal, para pejuang dengan

kapak dan para nelayan dengan jala mereka. Beberapa membawa para budak untuk melayani mereka; beberapa mengajak istri garamnya.

Yang lain, mereka yang telah berlayar terlalu sering ke tanah hijau terdiri atas maester dan penyanyi dan ksatria. Orang-orang biasa berkerumun bersama dalam bentuk bulan sabit di sekitar dasar bukit, dengan budak, anak-anak, dan wanita di belakang. Para kapten dan

raja mendaki lereng.

Aeron Rambut Lepek melihat Sigfry si Pohon Batu yang ceria, Andrik Tanpa Senyum, ksatria Ser Harras Harlaw. Lord Baelor Blacktyde dengan jubah musangnya berdiri di

samping Stonehouse dengan kulit anjing laut yang compang-camping.

Victarion menjulang di atas mereka semua kecuali Andrik. Kakaknya itu tidak memakai helm, tapi memakai baju besi, jubah krakennya digantungi emas dari bahunya. Dia akan menjadi raja kita. Pria mana yang bisa memandangnya dan meragukannya?

Ketika Rambut Lepek mengangkat tangan kurusnya, genderang dan sangkakala terdiam, orang-orang Terbenam menurunkan gada mereka, dan semua suara terdiam. Hanya

suara deburan ombak yang tersisa, gemuruh yang tak bisa dihentikan oleh siapa pun.

“Kita lahir dari laut, dan ke laut kita semua kembali,” Aeron memulai, dengan lembut pada awalnya, sehingga orang-orang akan berusaha keras untuk mendengar. “Dewa Badai dalam murkanya mencabut Balon dari kastilnya dan menjatuhkannya, tetapi sekarang dia berpesta di bawah ombak di aula berair Dewa Terbenam.”

Dia mengangkat pandangan ke langit. “Balon sudah mati! Raja besi sudah mati! ”

“Raja telah meninggal!” teriak Umat Terbenam.

“Apa yang mati tidak akan pernah mati, tetapi bangkit kembali, lebih tegar dan lebih kuat!” dia mengingatkan mereka. “Balon telah jatuh, Balon saudaraku, yang menghormati Jalan Lama dan membayar harga besi.

Balon si pemberani, Balon yang terberkati, Balon si pemegang mahkota dua kali, yang memenangkan kembali kebebasan dan dewa kami. Balon sudah mati. . . tetapi

seorang raja besi akan bangkit kembali untuk duduk di takhta Batu Laut dan memerintah pulau-pulau.”

“Seorang raja akan bangkit!” mereka menyahut. “Dia akan bangkit!”

“Dia akan. Dia harus.” Suara Aeron menggelegar seperti ombak. “Tapi siapa? Siapa yang akan duduk di tempat Balon? Siapa yang akan memerintah pulau-pulau suci ini?

Apakah dia ada di antara kita sekarang?” Pendeta itu merentangkan tangan lebar-lebar. “Siapa yang akan menjadi raja atas kita?”

Seekor burung camar balas memekik padanya. Kerumunan mulai bergerak, seperti orang-orang yang terbangun dari mimpi.

Setiap orang melirik orang yang berdiri di sebelahnya untuk melihat siapa di antara mereka yang mungkin berani mengklaim mahkota.

Mata Gagak tidak pernah sabar, kata Aeron Rambut Lepek pada diri sendiri. Mungkin dia akan berbicara lebih dulu. Jika demikian, itu akan menjadi kehancurannya.

Para kapten dan raja telah menempuh perjalanan jauh ke pesta ini dan tidak akan memilih hidangan pertama yang disajikan di hadapan mereka.

Mereka akan ingin mencicipi dan mencoba, menggigitnya, mengunyah yang lain, sampai mereka menemukan yang paling cocok untuk mereka.

Euron juga pasti tahu itu. Dia berdiri dengan tangan bersilang di antara orang-orang bisu dan monsternya. Hanya angin dan ombak yang menjawab seruan Aeron.

“Manusia besi harus memiliki seorang raja,” desak pendeta itu setelah lama terdiam. “tanyaku lagi. Siapa yang akan menjadi raja atas kita?”

“Aku,” jawaban datang dari bawah.

Seketika terdengar teriakan di sana-sini, “Gylbert! Raja Gylbert!”

Para Kapten memberi jalan kepada kandidat dan para petarungnya naik ke bukit untuk berdiri di sisi Aeron di bawah tulang rusuk Nagga.

Calon raja ini adalah raja yang kurus tinggi dengan wajah melankolis, rahang lenteranya dicukur bersih. Tiga petarungnya mengambil posisi dua langkah di

bawahnya, membawa pedang, perisai, dan panjinya. Mereka berbagi kemiripan penampilan tertentu dengan lord jangkung, dan Aeron menduga mereka sebagai

putra-putranya.

Yang satu membentangkan panjinya, sebuah kapal panjang hitam besar menghadap matahari terbenam.

“Aku Gylbert Farwynd, Penguasa Cahaya Kesepian,”

kata sang lord pada majelis pemilihan raja.

Aeron mengenal beberapa Farwynd, orang-orang aneh yang menguasai tanah di pantai paling barat Great Wyk dan pulau-pulau yang tersebar di luarnya, bebatuan yang

sangat kecil sehingga sebagian besar hanya dapat menopang satu rumah tangga. Dari semua itu, Cahaya Kesepian adalah yang paling jauh, delapan hari berlayar ke

barat laut, di antara penangkaran anjing laut dan singa laut dan lautan abu-abu yang tak terbatas.

Klan Farwynd di sana bahkan lebih aneh daripada yang lain. Beberapa mengatakan mereka adalah pengubah kulit, makhluk tidak suci yang dapat berwujud singa laut, walrus, bahkan paus tutul, serigala laut yang liar.

Lord Gylbert mulai berbicara. Dia menceritakan tentang negeri yang menakjubkan di balik Laut Matahari Terbenam, negeri tanpa musim dingin atau kelaparan, tempat kematian tidak berkuasa.

“Jadikan aku raja kalian, dan aku akan memimpin kalian ke sana,” serunya. “Kita akan membangun sepuluh ribu kapal seperti yang pernah dilakukan Nymeria dan

berlayar bersama seluruh rakyat kita ke daratan di luar matahari terbenam.

Di sana setiap pria akan menjadi raja dan setiap istri menjadi ratu.”

Matanya berubah abu-abu, sekarang biru, seperti lautan. Mata gila, pikir Aeron, mata bodoh. Hal yang dia bicarakan tidak diragukan lagi adalah jebakan yang dipasang oleh Dewa Badai untuk memikat manusia besi menuju kehancuran.

Persembahan yang ditumpahkan anak buahnya di depan majelis pemilihan raja mencakup kulit anjing laut dan gading walrus, cincin lengan yang terbuat dari tulang ikan paus, tanduk perang yang diikat dengan perunggu. Para kapten melihat dan berbalik, meninggalkan orang-orang yang lebih rendah untuk membantu diri mereka sendiri dengan hadiah.

Ketika si bodoh selesai berbicara dan para petarungnya mulai meneriakkan namanya, hanya para Farwynd yang menggemakan seruan itu, dan bahkan tidak semuanya.

Tak lama kemudian teriakan “Gylbert! Raja Gylbert!” memudar lalu sunyi.

Camar tadi memekik keras di atas mereka, dan mendarat di atas salah satu tulang rusuk Nagga saat Penguasa Cahaya Kesepian berjalan kembali menuruni bukit.

Aeron Rambut Lepek melangkah maju sekali lagi. “Aku tanya lagi. Siapa yang akan menjadi raja atas kita?”

“Aku!” sebuah suara berat menggelegar, dan sekali lagi kerumunan itu memisahkan diri.

Si pembicara dibawa ke atas bukit dengan kursi kayu apung berukir yang disandang di pundak cucu-cucunya. Sebuah reruntuhan seorang pria besar, seberat dua puluh batu dan sembilan puluh tahun, dia berjubah kulit beruang putih.

Rambutnya sendiri juga seputih salju, dan janggutnya yang lebat menutupinya seperti selimut dari pipi hingga paha, jadi sulit untuk mengatakan di mana janggut itu bermula dan berakhir .

Meskipun berbadan tegap dan kekar, cucu-cucunya masih bersusah payah lantaran berat badannya saat mendaki tangga batu yang curam. Di depan Aula Raja Kelabu mereka menurunkannya, dan tiga orang tetap di bawah sebagai petarung.

Enam puluh tahun yang lalu, sesuatu seperti ini mungkin telah memenangkan pemilihan, pikir Aeron, tapi masa-masa itu sudah lama berlalu.

“Ya, aku!” pria itu meraung dari tempat duduknya, dengan suara sebesar dirinya. “Mengapa tidak?

Siapa yang lebih baik? Aku Erik pembuat besi, bagi mereka yang buta. Erik yang Adil. Erik penghancur batu penjuru.

Tunjukkan pada mereka paluku, Thormor.”

Salah satu petarungnya mengangkat palu itu untuk dilihat semua orang; benda itu mengerikan, gagangnya terbungkus kulit tua, kepalanya terbuat dari batu bata

baja sebesar papan roti.

“Aku tidak bisa menghitung berapa banyak tangan yang telah dihancurkan dengan palu itu,” Erik berkata, “tapi mungkin ada pencuri yang bisa memberitahumu. Aku juga tidak bisa mengatakan berapa banyak kepala yang

kuhancurkan di atas batu penjuruku, tetapi ada beberapa janda yang bisa.

Aku bisa memberi tahu kalian semua perbuatan yang telah kulakukan dalam pertempuran, tetapi aku berusia 88 tahun dan tidak akan hidup cukup lama untuk

menyelesaikannya. Jika tua itu bijak, tidak ada yang lebih bijak daripadaku. Jika besar itu kuat, tidak ada yang lebih kuat. Kalian ingin seorang raja dengan ahli waris? Aku memiliki lebih dari yang bisa

kuhitung. Raja Erik, ya, aku suka pekikan itu. Ayo, serukan bersamaku. ERIK! ERIK penghancur batu penjuru! ERIK RAJA!”

Saat cucu-cucunya menggaungkan seruan itu, putra-putra mereka maju dengan peti di pundak mereka. Ketika membalikkan peti-peti itu di dasar tangga batu,

semburan perak, perunggu, dan baja tumpah; begitu pula cincin perisai, kerah, belati, pisau, dan kapak lempar.

Beberapa kapten mengambil benda-benda pilihan dan ikut serta dalam gaung yang sedang menggelegar.

Tetapi tidak lama setelah seruan-seruan mulai terdengar, suara seorang wanita menyelanya. “Erik!” Para pria menyingkir untuk membiarkannya lewat. Dengan satu

kaki di anak tangga terendah, dia berkata, “Erik,

berdiri.”

Sebuah keheningan menyeruak. Angin bertiup, ombak pecah di pantai, orang-orang saling berbisik. Erik pembuat besi menatap Asha Greyjoy. “Gadis. Gadis terkutuk tiga kali. Apa katamu?”

“Berdiri, Erik,” tukasnya. “Berdiri dan aku akan memekikkan namamu bersama yang lainnya. Berdirilah dan aku akan menjadi orang pertama yang mengikutimu. Kau ingin mahkota, ya. Berdiri dan ambillah.”

Di tempat lain di lokasi pendaftaran para kandidat, Mata Gagak tertawa. Erik memelototinya. Tangan besar pria itu melingkar erat di lengan singgasana kayu

apungnya. Wajahnya memerah, lalu ungu. Lengannya gemetar lantaran berupaya keras. Aeron bisa melihat urat biru tebal berdenyut di lehernya saat berjuang untuk bangkit.

Untuk sesaat sepertinya dia akan berhasil, tetapi seketika dia kehabisan napas dan mengerang, lalu bersandar kembali ke bantalnya.

Euron tertawa semakin keras. Pria besar itu menundukkan kepalanya dan tampak menua dalam sekejap mata.

Cucu-cucunya membawanya kembali menuruni bukit.

“Siapa yang akan memerintah manusia besi?” Aeron Rambut Lepek bertanya lagi. “Siapa yang akan menjadi raja atas kita?”

Orang-orang saling memandang. Beberapa melirik Euron, beberapa ke Victarion, beberapa ke Asha.

Ombak pecah. Buih hijau dan putihnya menghantam kapal-kapal panjang yang berlabuh. Camar menjerit sekali lagi, jeritan parau, sedih. “Buatlah pernyataanmu,

Victarion,”

perintah Merlyn. “Mari kita selesaikan lelucon drama ini.”

“Saat aku siap,” balas Victarion.

Aeron merasa senang. Lebih baik jika dia menunggu.

Berikutnya adalah Drumm, juga seorang lelaki tua, meskipun tidak setua Erik. Dia mendaki bukit dengan kedua kakinya sendiri, dan di pinggulnya terselip Hujan Merah, pedangnya yang terkenal, yang ditempa dari baja Valyria pada masa sebelum Kejatuhan.

Para petarungnya adalah orang-orang terkemuka: putranya Denys dan Donnel, keduanya prajurit yang gagah, dan di antara mereka Andrik si tanpa senyum, seorang

pria raksasa dengan lengan setebal pohon. Sesuatu yang menunjukkan dengan jelas siapa Drumm. Orang-orang seperti itu akan membelanya.

“Di mana tertulis bahwa raja kita harus seorang kraken?” Drum memulai. “Hak apa yang dimiliki Pyke untuk memerintah kita? Great Wyk adalah pulau terbesar,

Harlaw yang terkaya, Old Wyk yang paling suci. Ketika garis hitam habis oleh api naga, manusia besi memberikan keunggulan kepada Vickon Greyjoy, aye. . .

tetapi sebagai Lord, bukan raja.”

Itu adalah awal yang baik. Aeron mendengar seruan persetujuan, tetapi gaung itu berkurang saat lelaki tua itu mulai menceritakan keagungan Drumm. Dia

berbicara tentang Dale penakut, Roryn perompak, seratus putra Gormond Drumm sang  bapak tua.

Dia menggambar Hujan Merah dan memberitahu mereka bagaimana Hilmar Drumm si licik telah mengambil pedang dari ksatria berperisai baja dengan kecerdasan dan

gada kayu. Dia berbicara tentang kapal-kapal yang telah lama hilang dan pertempuran yang terlupakan selama delapan ratus tahun, dan kerumunan orang menjadi

gelisah. Dia berbicara, berbicara, dan berbicara lebih banyak lagi.

Dan ketika peti Drumm dibuka, para kapten melihat sedikitnya jumlah hadiah yang dia bawa. Tak ada takhta yang pernah dibeli dengan perunggu, pikir Rambut lepek.

Kebenarannya jelas terdengar, karena teriakan “Drum! Drum! Raja Dunstan!” memudar.

Aeron bisa merasakan sesak di perutnya, dan sepertinya ombak lebih ganas dari sebelumnya. Sudah waktunya, pikirnya. Sudah waktunya bagi Victarion untuk

membuat pernyataannya. “Siapa yang akan menjadi raja atas kita?”

sang pendeta berteriak sekali lagi, tetapi kali ini mata hitamnya yang tajam menemukan saudaranya di antara kerumunan. “Sembilan putra lahir dari pinggang

Quellon Greyjoy. Yang satu lebih kuat dari yang lain, dan tidak mengenal rasa takut.”

Victarion menatap matanya, dan mengangguk. Para kapten berpisah di depannya saat dia menaiki tangga. “Kakak, beri aku restu,” katanya saat sampai di puncak.

Dia berlutut dan menundukkan kepalanya. Aeron membuka tutup kantong airnya dan menuangkan air laut ke keningnya. “Apa yang mati tidak akan pernah mati lagi,”

kata pendeta itu, dan Victarion menjawab, “namun bangkit kembali, lebih tegar dan lebih kuat.”

Ketika Victarion bangkit, para petarungnya berbaris di bawahnya: Ralf si lesu, Ralf Stonehouse merah, dan Nute si pemangkas, semuanya prajurit terkenal.

Stonehouse membawa panji Greyjoy; kraken emas di lapangan sehitam laut tengah malam.

Segera setelah panji itu terbentang, para kapten dan raja-raja mulai meneriakkan nama Lord Kapten. Victarion menunggu sampai mereka tenang, lalu berkata,

“Kalian semua mengenalku. Jika kalian ingin kata-kata manis, cari di tempat lain. Aku tidak punya lidah penyanyi. Aku punya kapak, dan punya ini.”

Dia mengangkat tangan besarnya untuk menunjukkan kepada mereka, dan Nute si pemangkas menunjukkan kapaknya, sepotong baja yang menakutkan. “Aku adalah

saudara yang setia,” lanjut Victarion. “Ketika Balon menikah, akulah yang dia kirim ke Harlaw untuk membawanya kembali ke mempelai wanitanya.

Aku memimpin kapal panjangnya ke banyak pertempuran, dan tidak pernah kalah kecuali satu. Pertama kali Balon mengenakan mahkota, aku berlayar ke Lannisport

untuk menghanguskan ekor singa.

Kedua kalinya, akulah yang dia kirim untuk menguliti Serigala Muda andai dia pulang melolong. Yang akan kalian dapatkan dariku lebih dari apa yang kalian

dapatkan dari Balon. Itu saja yang perlu kukatakan.”

Bersamaan dengan itu para petarungnya mulai mengelu-elukannya, “VICTARION! VICTARON! RAJA VICTARION!” Di bawah, anak buahnya menumpahkan isi petinya: setumpuk perak, emas, dan permata, harta rampasan. Para kapten berebut

untuk mendapatkan bagian terbaik.

Aeron mengawasi Mata Gagak. Akankah dia berbicara sekarang, atau membiarkan majelis berjalan dengan sendirinya? Orkwood dari Orkmont berbisik di telinga Euron.

Tapi bukan Euron yang menghentikan sorak-sorai itu, melainkan wanita itu. Dia memasukkan dua jari ke mulutnya dan bersiul, suara melengking tajam yang membelah

keributan seperti pisau menembus dadih. “Paman! Paman!” Membungkuk, dia menyambar medali emas yang dipelintir dan menaiki tangga.

Nute meraih lengannya, dan selama setengah detak jantung Aeron berharap petarung saudaranya akan membuat wanita itu diam, tetapi Asha melepaskan tangan si

pemangkas dan mengatakan sesuatu kepada Ralf Merah yang

membuatnya minggir.

Saat dia melewatinya, sorakan itu mereda. Dia adalah putri Balon Greyjoy, dan orang banyak ingin mendengar dia berbicara.

“Bagus sekali kau membawa hadiah seperti itu untuk majelis pemilihan ratuku, Paman,” katanya kepada Victarion, “tapi kau tidak perlu memakai baju besi

sebanyak itu. Aku berjanji tidak akan menyakitimu.” Asha berbalik menghadap para kapten. “Tidak ada yang lebih berani dari pamanku, tidak ada yang lebih kuat,

tidak ada yang lebih ganas dalam pertarungan. Dan dia menghitung sampai sepuluh secepat siapa pun, aku telah menyaksikan dia melakukannya. . .

meskipun ketika akan berusia dua puluh dia baru bisa melepas sepatu botnya. ” Itu membuat mereka tertawa. “Tapi dia tidak punya putra. Istri-istrinya terusan

sekarat. Mata Gagak lebih tua dan lebih berhak ….”

“Itu benar!” teriak Red Oarsman dari bawah.

“Ah, tapi aku masih lebih berhak.” Asha menata medali di kepalanya pada sudut yang terlihat jelas, sehingga emas berkilau di rambut hitamnya. “Saudara-saudara Balon

tidak bisa mendahului putra Balon!”

“Putra-putra Balon sudah mati,” teriak Ralf si Lesu. “Yang kulihat hanyalah putri kecil Balon!”

“Putri?” Asha menyelipkan tangan di bawah jaketnya. “Oh! Apa ini? Haruskah kutunjukkan?

Beberapa dari kalian belum pernah melihatnya karena mereka sudah menghentikan kalian sebelum waktunya.” Mereka tertawa lagi. “Puting susu pada seorang raja

adalah hal yang mengerikan, apakah itu lagunya?

Ralf, kau memilikiku, aku seorang wanita. . . meskipun bukan wanita tua sepertimu. Ralf si lesu. . .

Tidakkah itu seharusnya Ralf si pincang?” Asha menarik belati dari antara payudaranya. “Aku juga seorang ibu, dan ini bayiku yang menyusu!” Dia mengangkatnya. “Dan

kemarilah, para petarungku.”

Mereka mendorong melewati tiga petarung Victarion untuk berdiri di bawahnya: Qarl si gadis, Tristifer Botley, dan ksatria Ser Harras Harlaw, yang pedangnya,

Senjakala, sama riwayatnya dengan Hujan Merah milik Dunstan Drumm.

“Pamanku bilang kalian mengenalnya. Kalian juga mengenalku—”

“Aku ingin mengenalmu lebih baik!” seseorang berteriak.

“Pulanglah dan kenali istrimu,” balas Asha. “Paman bilang akan memberi kalian lebih banyak dari apa yang ayahku berikan. Nah, apa itu? Emas dan kemuliaan,

kata beberapa orang. Kebebasan selalu manis.

Ya, begitulah, dia memberikan itu pada kami. . . dan juga para janda, seperti yang akan dikatakan Lord Blacktyde kepada kalian. Berapa banyak dari kalian yang rumahnya dibakar ketika Robert datang? Berapa banyak putri kalian yang diperkosa dan dijarah? Kota-kota

yang terbakar dan kastil-kastil yang rusak, ayahku memberi kalian  itu. Kekalahan adalah apa yang dia berikan pada kalian.

Paman akan memberi kalian lebih banyak. Bukan aku.”

“Apa yang akan kau berikan kepada kami?” tanya Lucas Codd.

“Rajutan?”

“Ya, Lukas. Aku akan merajut kita semua menjadi kerajaan.” Dia melemparkan belatinya dari tangan ke tangan. “Kita perlu mengambil pelajaran dari Serigala Muda, yang memenangkan setiap pertempuran. . . dan

kehilangan semuanya.”

“Serigala bukan kraken,” Victarion keberatan.

“Apa yang dikuasai kraken tidak akan hilang, baik itu kapal panjang maupun leviathan.”

“Dan apa yang telah kita kuasai, Paman? Utara? Apa itu, tetapi berliga-liga, jauh dari suara laut? Kita telah mengambil alih Moat Cailin, Deepwood Motte, Torrhen’s Square, bahkan Winterfell.

Apa yang perlu kita tunjukkan untuk itu?” Dia memberi isyarat, dan kru Angin Hitam-nya merangsek ke depan, peti kayu ek dan besi di pundak mereka. “Aku

memberi kalian kekayaan Pantai Berbatu,” kata Asha saat peti pertama dibalikkan. Longsoran kerikil berhamburan, mengalir menuruni tangga;

kerikil abu-abu dan hitam dan putih, halus di tepi laut. “Aku memberimu kekayaan Deepwood,” katanya, saat peti kedua dibuka. Biji pinus mengalir keluar,

berguling dan memantul ke kerumunan. “Dan terakhir, emas Winterfell.”

Dari peti ketiga keluar lobak kuning, bulat dan keras sebesar kepala manusia. Mereka mendarat di tengah-tengah kerikil dan buah pinus. Asha menikam satu

dengan belatinya. “Harmund Sharp,” teriaknya, “putramu Harrag meninggal di Winterfell demi ini.” Dia menarik lobak dari pedangnya dan melemparkannya pada pria itu.

“Kau punya putra lain, kurasa. Jika kau menukar hidup mereka dengan lobak, pekikkan nama pamanku!”

“Dan jika aku memekikkan namamu?” tanya Harmund. “Lalu bagaimana?”

“Damai,” kata Asha. “Tanah. Kemenangan. Aku akan memberi kalian Titik Naga Laut dan Pantai Berbatu, tanah hitam dan pohon-pohon tinggi serta batu yang cukup

untuk setiap putra yang lebih muda agar mereka dapat membangun sebuah benteng. Kita akan bersama orang utara juga. . . sebagai teman, untuk berdiri bersama

melawan takhta besi. Pilihan kalian sederhana.

Mahkotai aku, untuk perdamaian dan kemenangan. Atau mahkotai pamanku, untuk lebih banyak perang dan lebih banyak kekalahan.” Dia menyarungkan belatinya lagi.

“Apa yang akan kalian pilih, orang-orang besi?”

“KEMENANGAN!” teriak Rodrik si Pembaca, tangannya menangkup mulutnya. “Kemenangan, dan Asha!”

“ASHA!” Lord Baelor Blacktyde menggemakannya.

“RATU ASHA!”

Anak buah Asha mengeluarkan pekikan itu. “ASHA! ASHA! RATU ASHA!” Mereka menghentakkan kaki, mengepalkan tangan, dan berteriak, sementara Rambut Lepek

mendengarkan dengan tak percaya. Dia akan membiarkan pekerjaan ayahnya tak terselesaikan! Namun Tristifer Botley memekikkan namanya, juga banyak Harlaw,

beberapa Goodbrother, Lord Merlyn yang berwajah merah, lebih banyak orang daripada yang bisa diyakini sang pendeta … untuk seorang wanita!

Tetapi yang lain menahan lidah mereka, atau bergumam ke orang di sebelah mereka. “Tidak ada kedamaian, pengecut!” Ralf si lesu meraung. Ralf Stonehouse Merah

memutar-mutar panji Greyjoy dan berteriak, “Victarion! VICTARION!

VICTARION!” Kerumunan mulai saling mendorong. Seseorang melemparkan biji pinus ke kepala Asha. Ketika dia merunduk, mahkota tiruannya jatuh. Untuk sesaat,

sang pendeta tampak seperti berdiri di atas sarang semut raksasa, dengan seribu semut mendidih di kakinya.

Teriakan “Asha!” dan “Victarion!” melonjak bolak-balik, dan sepertinya badai ganas akan menelan mereka semua. Dewa Badai ada di antara kami, pikir pendeta,

menabur kemarahan dan perselisihan.

Setajam tusukan pedang, bunyi terompet itu membelah udara.

Riang dan berbahaya suaranya, sebuah jeritan panas menggetarkan yang membuat tulang-tulang manusia seolah berdenyut. Lengkingan itu bertahan di

udara laut yang lembap:

aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa.

Semua mata menoleh ke arah suara itu. Suara Itu berasal dari salah satu anjing kampung Euron, seorang pria mengerikan dengan kepala dicukur. Cincin emas dan

batu giok serta jet berkilauan di lengannya. Di dadanya yang lebar ada tato beberapa burung pemangsa, cakarnya meneteskan darah.

aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa.

Tanduk yang ditiupnya berwarna hitam pekat dan dipelintir, dan lebih tinggi dari seorang pria saat dia memegangnya dengan kedua tangan. Benda itu diikat

dengan pita emas merah dan baja hitam, diukir dengan ukiran Valyria kuno yang tampak bersinar merah saat suaranya membahana.

aaaaaaRRREEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Itu adalah suara yang mengerikan, ratapan kesakitan dan kemarahan yang sepertinya membakar telinga. Aeron Rambut Lepek menutupi telinganya, dan berdoa agar

Dewa Terbenam mengangkat ombak dahsyat untuk menghancurkan tanduk itu, tapi bunyi membahana itu terus terdengar.

Itu tanduk neraka, dia ingin berteriak, meskipun tidak ada orang yang mendengarnya. Pipi pria bertato itu demikian menggembung sehingga tampak akan

meledak, dan otot-otot di dadanya berkedut sedemikian rupa sehingga seolah-olah burung itu akan merobek dagingnya dan mengepakkan sayap.

Sekarang ukirannya menyala terang, setiap baris dan huruf berkilauan dengan api putih.

Suara itu terus terdengar, bergema di antara bukit-bukit melolong di belakang mereka dan melintasi perairan Buaian Nagga untuk membahana di pegunungan

Great Wyk, terus dan terus sampai memenuhi seluruh kerajaan yang sedang mabuk.

ketika sepertinya suara itu tidak akan pernah berakhir, itu benar.

Si peniup terompet akhirnya terengah-engah. Dia terhuyung dan hampir jatuh. Sang pendeta melihat Orkwood dari Orkmont menangkapnya dengan satu tangan untuk

menahannya, sementara Lucas Codd si tangan kiri mengambil tanduk hitam legam itu dari tangannya.

Kepulan asap tipis mengepul dari tanduk dan pendeta melihat darah dan lepuh di bibir pria yang membunyikannya. Burung di dadanya juga berdarah.

Euron Greyjoy mendaki bukit perlahan, dengan semua mata tertuju padanya. Di atas, camar itu menjerit dan menjerit lagi. Tidak ada orang tak berdewa yang boleh duduk di takhta Batu Laut, pikir Aeron, tapi dia tahu, dia harus membiarkan saudaranya berbicara.

Bibirnya bergerak diam-diam dalam doa.

Para petarung Asha minggir, demikian pula para petarung Victarion. Sang pendeta mundur selangkah dan meletakkan satu tangan di atas batu kasar yang dingin

dari tulang rusuk Nagga.

Mata Gagak berhenti di puncak tangga, di pintu Aula Raja Kelabu, dan mengarahkan matanya yang tersenyum ke arah para kapten dan raja, tetapi Aeron juga bisa

merasakan matanya yang lain, mata yang dia sembunyikan.

“Orang-orang Besi,” kata Euron Greyjoy, “kalian telah mendengar sangkakalaku. Sekarang dengarkan kata-kataku. Aku saudara Balon, putra tertua Quellon yang

masih hidup. Darah Lord Vickon mengaliri pembuluh darahku, dan darah Old Kraken juga. Namun aku telah berlayar lebih jauh daripada mereka. Hanya satu kraken

hidup yang tidak pernah mengenal kekalahan. Hanya satu yang tidak pernah menekuk lututnya. Hanya satu yang telah berlayar ke Asshai di tepi Bayangan, dan melihat keajaiban dan teror di luar bayangan. . .”

“Jika kau sangat menyukai Bayangan, kembalilah ke sana,” seru Qarl si gadis berpipi merah jambu, salah seorang petarung Asha.

Mata Gagak mengabaikannya. “Adikku akan menyelesaikan perang Balon, dan mengklaim utara. Keponakanku yang manis akan memberi kita kedamaian dan buah pinus.”

Bibir birunya membentuk senyuman.

“Asha lebih memilih kemenangan daripada kekalahan. Victarion menginginkan sebuah kerajaan, bukan hanya beberapa meter tanah di atas bumi.

Dariku kalian akan memiliki keduanya.

“Mata Gagak, itulah julukanku. Nah, apa yang memiliki mata lebih tajam dari burung gagak? Setelah setiap pertempuran, burung-burung gagak datang dalam jumlah ratusan dan ribuan untuk berpesta dengan yang kalah. Seekor burung gagak bisa mengintai kematian

dari jauh. Dan kukatakan bahwa seluruh Westeros sedang sekarat. Mereka yang mengikutiku akan berpesta sampai akhir hari-hari mereka.

“Kita adalah anak besi, dan pernah menjadi penakluk. Surat perintah kita tersebar di mana pun suara ombak terdengar. Adikku ingin kalian puas dengan utara

yang dingin dan suram, keponakanku bahkan dengan lebih sedikit. . . tapi aku akan memberimu Lannisport. High Garden. Arbor. Old Town.

Riverlands dan Reach, kingswood dan rainwood, Dorne dan perbatasan, Pegunungan Bulan dan Lembah Arryn, Tarth dan Stepstones. Kukatakan kita kuasai semuanya!

Kukatakan, kita menguasai Westeros. ” Dia melirik ke

pendeta. “Semua demi kemuliaan yang lebih besar untuk Dewa Terbenam kita, tentu saja.”

Selama setengah detak jantung bahkan Aeron terhanyut oleh keberanian kata-kata itu. Pendeta itu memimpikan mimpi yang sama, ketika pertama kali dia melihat

komet merah di langit. Kita akan menyapu tanah hijau dengan api dan pedang, membasmi tujuh dewa septon dan pohon-pohon putih di utara. . .

“Mata Gagak,” panggil Asha, “apakah kau meninggalkan akalmu di Asshai? Jika kita tidak bisa menguasai utara—dan kita tidak bisa—bagaimana bisa kita memenangkan seluruh Tujuh Kerajaan?”

“Kenapa, itu sudah dilakukan sebelumnya. Apakah Balon mengajari anak gadisnya begitu sedikit tentang cara berperang?

Victarion, putri saudara kita sepertinya belum pernah mendengar tentang Aegon Sang Penakluk.”

“Aegon?” Victarion menyilangkan tangan di dada lapis bajanya. “Apa hubungannya Sang Penakluk dengan kita?”

“Sepertimu, aku juga tahu banyak tentang perang, Mata Gagak,” kata Asha. “Aegon Targaryen menaklukkan Westeros dengan naga.”

“Dan kita juga akan begitu,” Euron Greyjoy berjanji.

“Sangkakala yang kau dengar itu kutemukan di antara reruntuhan berasap Valyria, di mana tidak ada orang yang berani berjalan di sana selain aku. Kau mendengar

bunyinya, dan merasakan kekuatannya. Itu adalah tanduk naga, diikat dengan pita emas merah dan ukiran baja Valyria dengan pesonanya.

Para penguasa naga tua membunyikan sangkakala seperti itu, sebelum malapetaka melahapnya. Dengan tanduk ini, aku bisa mengikat naga sesuai keinginanku.”

Asha tertawa keras. “Tanduk untuk mengikat kambing sesuai keinginanmu akan lebih berguna, Mata Gagak.

Tidak ada lagi naga.”

“Sekali lagi, Nak, kau salah. Ada tiga, dan aku tahu di mana menemukannya. Tentunya itu sepadan dengan mahkota kayu apung. ”

“EURON!” teriak Lucas Codd si tangan kiri.

“EURON! MATA gagak! EURON!” seru Red Oarsman.

Orang bisu dan anjing kampung dari Keheningan membuka peti Euron dan menumpahkan hadiahnya di hadapan para kapten dan raja. Kemudian Hotho Harlaw mengisi tangannya dengan emas. Gorold Goodbrother berteriak juga, serta Erik penghancur batu penjuru.

“EURON! EURON! EURON!” Teriakan itu membuncah menjadi raungan. “EURON! EURON! MATA gagak! RAJA EURON!” Sorak-soarai itu menggulung bukit Nagga, seperti Dewa Badai yang menggetarkan awan.

“EURON! EURON! EURON! EURON!

EURON! EURON!”

Bahkan seorang pendeta akan ragu. Bahkan seorang nabi akan tahu rasa ngeri. Aeron Rambut Lepek menggapai-gapai dewa dalam dirinya dan hanya menemukan

keheningan. Saat ribuan suara meneriakkan nama saudaranya, yang bisa dia dengar hanyalah lengkingan besi berkarat.

 

 

 

*Penulis: George R.R. Martin

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *