A feast for Crows (buku keempat A Song of Ice and Fire)

Part 13

CERSEI

“Oh, aku berdoa para dewa Tujuh Wajah tidak akan membiarkan hujan turun pada pernikahan raja,”kata Jocelyn 

Swyft sambil mengikat tali gaun ratu.

“Tidak ada yang mengingini hujan,” kata Cersei. Untuk dirinya sendiri, ia ingin hujan salju dan es, deru angin, 

guntur mengguncang batu-batu kokoh  Benteng Merah. Dia ingin badai untuk menandingi kemarahannya. 

Kepada Jocelyn dia berkata, “Lebih ketat. Pegang lebih erat, dasar kau bodoh dan malang.”

Pernikahan itulah yang membuatnya marah, tetapi gadis lamban jenaka Swyft itulah yang lebih aman dijadikan sasaran.

Kekuasaan Tommen atas takhta besi tidak membuat Cersei cukup aman untuk mengambil risiko menyinggung Highgarden. Tidak selama Stannis Baratheon memegang 

Dragonstone dan Storm’s End, selama Riverrun terus menentang, selama manusia besi berkeliaran di lautan seperti serigala.

Jadi Jocelyn perlu lebih cepat menyediakan makanan untuk Cersei daripada yang disajikan untuk Margaery Tyrell dan neneknya yang keriput dan mengerikan.

Untuk sarapan, sang ratu dikirimi dua telur rebus, sepotong roti, dan sepanci madu dari dapur. Tetapi ketika dia memecahkan telur pertama dan menemukan seekor 

anak ayam berdarah setengah jadi di dalamnya, perutnya bergejolak.

“Ambil ini dan bawakan saya anggur berbumbu pedas,” katanya kepada Senelle.

Rasa dingin di udara mulai terasa di tulang-tulangnya. Dia akan menjelang hari panjang nan buruk di depannya.

Kehadiran Jaime juga tidak membantu suasana hatinya. Adiknya itu tampil dalam balutan serbaputih dan belum dicukur. Jaime memberi tahu bagaimana dia akan menjaga putranya agar tidak diracuni. “Aku akan menyuruh orang-orang di dapur mengawasi setiap hidangan yang disiapkan,” katanya.

“Pasukan Jubah emas Ser Addam akan mengawal para pelayan saat mereka membawa makanan ke meja, untuk memastikan tidak ada gangguan yang terjadi di sepanjang 

jalan. Ser Boros akan mencicipi setiap hidangan sebelum Tommen meletakkan giginya pada makanan itu. Dan jika semua itu gagal, Maester Ballabar akan duduk di 

belakang aula, dengan pembersih dan penawar untuk dua puluh racun umum pada dirinya.

Tommen akan aman, aku berjanji padamu.”

“Aman.” Kata itu terasa pahit di lidahnya.

Jaime tidak mengerti. Tidak ada yang mengerti.

Hanya Melara yang berada di tenda untuk mendengar ancaman si nenek tua, dan Melara sudah lama mati. “Tyrion tidak akan membunuh dengan cara yang sama dua 

kali. Dia terlalu licik untuk itu. Dia bisa berada di bawah lantai bahkan sekarang, mendengarkan setiap kata yang kami ucapkan dan membuat rencana untuk 

merekahkan tenggorokan Tommen.”

“Seandainya begitu,” kata Jaime. “Apa pun rencana yang dia buat, dia akan tetap kecil dan kerdil.

Tommen akan dikelilingi oleh ksatria terbaik di Westeros. Pengawal Raja akan melindunginya.”

Cersei melirik ke tempat lengan tunik sutra putih adiknya disematkan di atas tunggulnya. “Aku ingat betapa baiknya mereka menjaga Joffrey, ksatria-ksatriamu 

yang hebat itu. Aku ingin kau tetap bersama Tommen sepanjang malam, mengerti?”

“Aku akan menyuruh penjaga di luar pintunya.”

Cersei menangkap lengannya. “Bukan pengawal. Kau. Dan di dalam kamar tidurnya.”

“Kalau-kalau Tyrion merangkak keluar dari perapian? Dia tidak akan melakukannya.”

“Jadilah perkataanmu. Dapatkah kau memberitahuku bahwa kau menemukan semua terowongan tersembunyi di dinding ini?” Mereka berdua lebih tahu. “Aku tidak akan 

membiarkan Tommen sendirian dengan Margaery, tidak untuk setengah detak jantung.”

“Mereka tidak akan sendirian. Sepupu-sepupu Margaery  akan bersama mereka.”

“Seperti itulah yang akan kaulakukan. Aku memerintahkanmu atas nama raja.” Cersei sama sekali tidak ingin Tommen dan istrinya berbagi tempat tidur, tetapi 

keluarga Tyrell bersikeras. “Suami dan istri harus tidur bersama,” kata Ratu Duri, “Apalagi jika mereka tidak melakukan lebih dari sekadar tidur.

Tempat tidur Yang Mulia cukup besar untuk dua orang, tentunya.” Lady Alerie menggemakan kata-kata ibunya. “Biarkan anak-anak saling menghangatkan di malam 

hari. Itu akan membawa mereka lebih dekat. Margaery sering berbagi selimut dengan sepupunya. Mereka bernyanyi dan bermain gim dan membisikkan rahasia satu sama lain ketika lilin padam.”

“Sungguh menyenangkan,” kata Cersei. “Biarkan mereka melanjutkan itu dengan segala cara … tapi di Maidenvault.”

“Aku yakin Yang Mulia tahu yang terbaik,” kata Lady Olenna kepada Lady Alerie. “Bagaimanapun, dia ibu dari anak laki-laki itu , kita semua 

yakin. Dan tentunya kita bisa sepakat tentang malam pernikahan? Seorang pria tidak boleh tidur terpisah dari istrinya pada malam pernikahan mereka.

Adalah nasib buruk untuk pernikahan mereka jika mereka melakukannya. ”

Suatu hari nanti aku akan mengajarimu arti dari “nasib buruk”, sang ratu telah bersumpah. “Margaery akan berbagi kamar tidur Tommen untuk malam itu,” dia 

terpaksa mengatakan kalimat itu. “Tidak lebih dari itu.”

“Yang Mulia sangat ramah,” jawab Ratu Duri, dan semua orang saling tersenyum.

Jari-jari Cersei menggali lengan Jaime cukup keras hingga meninggalkan memar. “Aku butuh mata di dalam ruangan itu,” katanya.

“Untuk melihat apa?” Jaime berkata. “Tidak akan ada bahaya dari hubungan intim. Tommen terlalu muda.”

“Dan Ossifer Plumm terlalu mati, tapi itu tidak menghentikannya menjadi ayah seorang anak, bukan?”

Adiknya tampak bingung. “Siapa Ossifer Plumm itu? Apakah dia ayah Lord Philip, atau. . . siapa?”

Dia hampir sama bodohnya dengan Robert. Semua akalnya ada di tangan pedangnya. “Lupakan Plumm, ingat saja apa yang kukatakan padamu. Bersumpahlah padaku bahwa 

kau akan tinggal di sisi Tommen sampai matahari terbit.”

“Seperti yang kauperintahkan,” katanya, seolah ketakutan Cersei tidak berdasar. 

“Apakah kau masih bermaksud untuk membakar Menara Tangan Kanan Raja?”

“Setelah pesta.” 

Itu adalah satu-satunya bagian dari perayaan hari itu yang menurut Cersei akan dia nikmati. “Ayah kita dibunuh di menara itu. Aku tidak tahan melihatnya.

Jika para dewa itu baik, apinya mungkin mengeluarkan beberapa tikus dari puing-puing.”

Jaime memutar bola matanya. “Tirion, maksudmu.”

“Dia, dan Lord Varys, dan sipir itu.”

“Jika salah satu dari mereka bersembunyi di menara, kami akan menemukannya. Aku memiliki pasukan kecil yang melakukannya dengan pencungkil dan palu. Kami telah 

merobohkan dinding dan merobek lantai dan menemukan setengah ratus jalan rahasia.”

“Dan untuk semua yang tidak kau tahu mungkin ada setengah ratus lagi.” 

Beberapa jalan rahasia ternyata sangat kecil sehingga Jaime membutuhkan 

pesuruh dan penjaga kandang untuk menjelajahinya.

Sebuah lorong menuju sel-sel hitam telah ditemukan, dan juga sebuah sumur batu yang tampaknya tidak memiliki dasar. Mereka telah menemukan sebuah ruangan 

yang penuh dengan tengkorak dan tulang yang menguning, dan empat karung koin perak bernoda dari masa pemerintahan Raja Visery pertama.

Mereka juga telah menemukan seribu tikus. . . tapi baik Tyrion maupun Varys tidak ada di antara mereka, dan Jaime akhirnya bersikeras untuk mengakhiri 

pencarian. Seorang anak laki-laki terjebak di lorong sempit dan harus ditarik keluar dengan kakinya, menjerit-jerit.

Yang lain jatuh dari poros dan kakinya patah.

Dan dua penjaga menghilang menjelajahi terowongan samping. Beberapa penjaga lain bersumpah mereka bisa mendengar suara memanggil sayup-sayup melalui batu, 

tetapi ketika anak buah Jaime merobohkan dinding, mereka hanya menemukan tanah dan puing-puing di sisi yang jauh.

“Setan Kecil itu kerdil dan licik. Dia mungkin masih berada di dalam tembok. Jika ya, api akan menghanguskannya.”

“Bahkan jika Tyrion masih bersembunyi di kastil, dia tidak akan berada di Menara Tangan Kanan Raja. Kami telah menyusutkannya menjadi cangkang. ”

“Akankah kita bisa melakukan hal yang sama pada sisa kastil busuk ini?” kata Cersei. “Setelah perang, maksudku … aku akan membangun istana baru di luar sungai.”

Dia telah memimpikan hal itu malam sebelumnya, sebuah kastil putih megah yang dikelilingi oleh hutan dan taman, jauh dari bau dan kebisingan King’s Landing. “Kota 

ini adalah tempat pembuangan sampah. Untuk setengah Groat (koin perak Inggris senilai empat pence tua), aku akan memindahkan pengadilan ke Lannisport dan 

memerintah kerajaan dari Casterly Rock.”

“Itu akan menjadi kebodohan yang lebih besar daripada membakar Menara Tangan Kanan Raja. Selama Tommen menduduki Tahta Besi, kerajaan melihatnya sebagai raja 

sejati. Sembunyikan dia di bawah Karang dan dia hanya menjadi penuntut takhta, tidak berbeda dengan Stannis.”

“Aku sadar akan hal itu,” kata ratu tajam. “Aku cuma mengatakan ingin memindahkan istana ke Lannisport, bukan akan melakukannya. Apakah kau selalu selamban ini, atau apakah kehilangan tangan membuatmu bodoh?”

Jaime mengabaikannya. “Jika api ini menyebar ke luar menara, kau mungkin akan membakar kastil, entah kau sengaja atau tidak.

Kebakaran hutan itu berbahaya.”

“Lord Hallyne telah meyakinkanku bahwa pawang apinya dapat mengendalikan api.” Persekutuan Alkemis telah membuat api liar baru selama dua minggu. “Biarkan 

seluruh King’s Landing melihat nyala api.

Itu akan menjadi pelajaran bagi musuh kita.”

“Sekarang kau terdengar seperti Aerys.”

Lubang hidung Ratu mengembang. “Jaga lidahmu, Ser.”

“Aku juga mencintaimu, kakak yang manis.”

Bagaimana aku bisa mencintai makhluk malang itu? Cersei bertanya-tanya setelah Jaime pergi. Dia adalah saudara kembarmu, bayanganmu, separuh 

dirimu, suara lain berbisik.

Pada suatu waktu mungkin, pikirnya. Kini tidak lagi. Dia telah menjadi orang asing bagiku.

Dibandingkan kemegahan pernikahan Joffrey, pernikahan Raja Tommen adalah hal sederhana dan kecil. Tidak ada yang menginginkan upacara mewah lagi, apalagi ratu, 

dan tidak ada yang mau membayar untuk itu, apalagi 

para Tyrell.

Jadi raja muda itu menjadikan Margaery Tyrell sebagai istri di kuil kerajaan Benteng Merah dengan kurang dari seratus tamu memandang ke tempat ribuan orang telah 

memandang kakak laki-lakinya bersatu dengan wanita yang sama.

Pengantin wanitanya cemerlang, bahagia, dan cantik, pengantin prianya masih berwajah kanak-kanak dan montok. Dia mengucapkan sumpahnya dengan suara tinggi 

kekanak-kanakan, menjanjikan cinta dan pengabdiannya kepada putri Mace Tyrell, yang telah menjadi janda dua kali.

Margaery mengenakan gaun yang sama dengan yang dipakainya untuk menikahi Joffrey, gaun yang terbuat dari sutra gading tipis, renda khas Myr, dan mutiara biji-bijian. Cersei sendiri masih berpakaian hitam, sebagai tanda berkabung untuk anak sulungnya yang terbunuh.

Jandanya mungkin senang tertawa, minum, menari, dan mengesampingkan semua kenangan tentang Joff, tetapi ibunya tidak akan melupakannya dengan mudah.

Ini salah, pikirnya. Ini terlalu cepat. Setahun, dua tahun, itu waktu yang cukup. Highgarden seharusnya puas dengan pertunangan. Cersei menatap kembali ke 

tempat Mace Tyrell berdiri di antara istri dan ibunya.

 Kau memaksaku ke parodi pernikahan ini, My Lord, dan aku tidak akan segera melupakannya.

Ketika tiba waktunya untuk mengganti jubah, pengantin wanita berlutut dengan anggun dan Tommen menutupinya dengan kain emas tebal yang digunakan Robert 

untuk menyelubungi Cersei pada hari pernikahan mereka dengan rusa bermahkota Baratheon berada di punggungnya dengan manik-manik onyx.

Cersei tadinya ingin menggunakan jubah sutra merah halus yang digunakan Joffrey. “Itu adalah jubah yang digunakan ayahku ketika dia menikahi ibuku,” dia 

menjelaskan kepada keluarga Tyrell, tapi Ratu Duri juga menolaknya. “Benda usang itu?” kata nenek itu. “Ini terlihat agak tipis bagiku . . . dan berani kukatakan sial. 

Dan bukankah seekor rusa jantan lebih cocok untuk putra sejati Raja Robert? Di zamanku, seorang pengantin wanita mengenakan warna suaminya, bukan warna 

ibunya.”

Berkat Stannis dan suratnya yang kotor, sudah ada terlalu banyak desas-desus tentang asal usul Tommen. Cersei tidak berani mengipasi api dengan bersikeras 

bahwa dia menggantungkan pengantinnya di Lannister merah tua, jadi dia menyerah seanggun yang dia bisa.

Tapi melihat semua emas dan onyx itu masih membuatnya kesal. Semakin banyak kita memberi kepada Tyrell ini, semakin banyak yang mereka minta dari kita.

Ketika semua sumpah telah diucapkan, raja dan ratu barunya melangkah keluar kuil untuk menerima ucapan selamat. “Westeros memiliki dua ratu sekarang, dan yang 

muda sama cantiknya dengan yang tua,” teriak Lyle Crakehall, seorang ksatria bodoh yang sering mengingatkan Cersei pada suaminya yang sudah meninggal dan 

tidak menyesal.

Dia bisa saja menamparnya. Gyles Rosby berusaha mencium tangannya, dan hanya berhasil batuk di jari-jarinya. Lord Redwyne menciumnya di satu pipi dan Mace 

Tyrell di keduanya.

Grand Maester Pycelle memberi tahu Cersei bahwa dia tidak kehilangan seorang putra, tetapi memperoleh seorang putri. Setidaknya ia terhindar dari dekapan air 

mata Lady Tanda.

Tak seorang pun dari para Lady Stokeworth yang muncul, dan untuk itu sang ratu berterima kasih.

Di antara yang terakhir adalah Kevan Lannister. “Saya mengerti maksudmu meninggalkan kami untuk pernikahan lain,” kata ratu kepadanya.

“Hardstone telah membersihkan orang-orang yang rusak dari kastil Darry,” jawabnya. “Pengantin Lancel menunggu kita di sana.”

“Apakah istrimu akan bergabung denganmu di pernikahan?”

“Daerah sungai masih terlalu berbahaya.

Anak buah Vargo Hoat tetap ada di luar, dan Beric Dondarrion telah menggantung para Frey. Benarkah Sandor Clegane telah bergabung dengannya?”

Bagaimana dia tahu itu? “Ada yang bilang.

Laporannya membingungkan.” Raven itu datang tadi malam, dari kuil hangus di sebuah pulau di dekat mulut Trident. Kota Kuali Garam di dekatnya telah digerebek dengan kejam oleh sekelompok penjahat, dan beberapa 

yang selamat mengklaim bahwa seekor binatang buas yang mengaum di helm kepala anjing ada di antara para perampok.

Seharusnya dia membunuh selusin pria dan memperkosa seorang gadis berusia dua belas tahun. “Tidak diragukan lagi, Lancel sangat ingin memburu Clegane 

dan Lord Beric untuk memulihkan kedamaian raja di wilayah sungai.”

Ser Kevan menatap matanya sejenak. “Putraku bukan orang yang harus berurusan dengan Sandor Clegane.”

Kita setuju tentang itu, setidaknya. “Ayahnya mungkin.”

Mulut pamannya menjadi keras. “Jika pelayananku tidak diperlukan di Rock . . .”

Pelayananmu diperlukan di sini. Cersei telah menunjuk sepupunya Damion Lannister sebagai penjaga istana di Rock , dan sepupu lainnya, Ser Daven Lannister sebagai Nadir dari Barat.

Penghinaan ada harganya, Paman. “Bawakan kami kepala Sandor, dan aku tahu Yang Mulia akan sangat berterima kasih. Joff mungkin menyukai pria itu, tetapi 

Tommen selalu takut padanya. . . dengan alasan yang bagus, sepertinya.”

“Ketika seekor anjing menjadi jahat, kesalahan ada pada tuannya,” kata Ser Kevan. Kemudian dia berbalik dan pergi.

Jaime mengantar Cersei ke Aula Kecil, tempat pesta sedang disiapkan. “Aku menyalahkanmu untuk semua ini,” bisik Ratu saat mereka berjalan. “Biarkan mereka 

menikah, katamu. Margaery seharusnya meratapi Joffrey, bukan menikahi saudaranya. Dia seharusnya merasakan sakit sama seperti kesedihanku. Aku tidak percaya dia adalah 

perawan. Renly punya zakar, bukan?

Dia adalah saudara Robert, dia pasti punya zakar. Jika nenek tua yang menjijikkan itu berpikir bahwa aku akan membiarkan putraku—”

“Kau akan segera menyingkirkan Lady Olenna,” sela Jaime pelan. “Dia akan kembali ke Highgarden besok.”

“Begitulah yang dia bilang.” Cersei tidak mempercayai janji Tyrell.

“Dia akan pergi,” Jaime bersikeras. “Mace akan membawa separuh kekuatan Tyrell ke Storm’s End, dan separuh lainnya akan kembali ke Reach bersama Ser Garlan untuk mengklaim Brightwater.

Beberapa hari lagi, dan satu-satunya mawar yang tersisa di King’s Landing adalah Margaery dan dayang-dayangnya serta beberapa pengawal.”

“Dan Ser Loras. Atau apakah kau lupa Saudara Tersumpahmu?”

“Ser Loras adalah seorang ksatria Pengawal Raja.”

“Ser Loras sangat Tyrell, dia mengencingkan air mawar.

Dia seharusnya tidak pernah diberi jubah putih.”

“Dia seharusnya tidak menjadi pilihanku, aku membenarkanmu. Tidak ada yang kesulitan berunding denganku.

Loras akan berlaku cukup baik, kurasa. Begitu seorang pria mengenakan jubah itu, itu akan mengubahnya.”

“Itu pasti telah mengubahmu, dan bukan menjadi lebih baik.”

“Aku juga mencintaimu, kakak yang manis.” Dia memegang pintu untuknya, dan mengantarnya ke meja tinggi dan tempat duduknya di samping raja. Margaery berada di 

sisi lain Tommen, di tempat kehormatan.

Ketika masuk, bergandengan tangan dengan raja kecil, dia berhenti untuk mencium pipi Cersei dan memeluknya. “Yang Mulia,” kata gadis itu, berani seperti 

kuningan yang dipoles, “Aku merasa seolah-olah memiliki ibu kedua sekarang.

Aku berdoa semoga kita menjadi sangat dekat, dipersatukan oleh cinta kita untuk putra manismu.”

“Aku mencintai kedua putraku.”

“Joffrey juga ada dalam doaku,” kata Margaery. “Aku sangat mencintainya, meskipun tidak pernah memiliki kesempatan untuk mengenalnya.”

Pembohong, pikir ratu. Jika kau mencintainya bahkan untuk sesaat saja, kau tidak akan terburu-buru untuk menikahi saudaranya.

yang kauinginkan hanya mahkotanya. Untuk setengah detak jantung, dia ingin menampar pengantin wanita yang tersipu di atas mimbar, di bawah pandangan setengah 

penghuni istana.

Seperti pemujaan, pesta pernikahan itu sederhana. Lady Alerie telah mengatur semua hal; Cersei tidak sanggup menghadapi tugas berat itu lagi setelah 

pernikahan Joffrey.

Hanya tujuh jenis hidangan yang disajikan. Gundukan Mentega dan Bocah Bulan menghibur para tamu di antara hidangan, dan musisi bermain sambil makan.

Mereka mendengarkan peniup dan pemain biola, kecapi dan seruling, kecapi tinggi. Satu-satunya penyanyi yang dihadirkan merupakan favorit Lady Margaery, seorang pemuda gagah yang 

berpakaian serba biru yang menyebut dirinya Penyair Biru.

Dia menyanyikan beberapa lagu cinta, lalu berhenti. 

“Sungguh mengecewakan,” Lady Olenna mengeluh keras. “Aku menunggu ‘ Hujan dari Castamere.’”

Setiap kali Cersei melihat nenek tua itu, wajah Maggy si Kodok  tampak melayang di depan matanya, berkerut, mengerikan, dan lihai. Semua wanita tua mirip, 

dia mencoba meyakinkan diri sendiri, itu saja.

Sebenarnya, penyihir yang bungkuk itu tidak terlihat seperti Ratu Duri, tapi entah bagaimana melihat senyum kecil Lady Olenna yang jahat sudah cukup untuk 

mengembalikan Cersei ke tenda Maggy lagi.

Dia masih bisa mengingat baunya, harum dengan rempah-rempah timur yang aneh, dan kelembutan gusi Maggy saat dia menghisap darah dari jari Cersei.

Anda akan menjadi ratu, wanita tua itu telah berjanji, dengan bibirnya yang masih basah dan merah dan berkilau, sampai ada yang lain, lebih muda dan lebih 

cantik, untuk menjatuhkan Anda dan mengambil semua yang Anda sayangi.

Cersei melirik melewati Tommen, ke tempat Margaery duduk sambil tertawa bersama ayahnya. Dia cukup cantik, harus dia akui, tetapi sebagian besar adalah masa 

muda. Bahkan gadis petani pun cantik ketika masih segar, polos, dan murni. kebanyakan dari mereka memiliki rambut dan mata cokelat yang sama seperti dia. Hanya orang bodoh yang akan mengklaim bahwa dia lebih cantik dariku. Namun, dunia ini penuh dengan orang bodoh. Begitu 

juga para bawahan putranya.

Suasana hatinya tidak membaik ketika Mace Tyrell muncul untuk memimpin persulangan. Dia mengangkat piala emas tinggi-tinggi, tersenyum pada putri kecilnya 

yang cantik, dan dengan suara menggelegar berkata, “Untuk raja dan ratu!”

Domba-domba lain semua bergabung bersamanya. “Raja dan ratu!” mereka berseru, membenturkan cangkir mereka bersama-sama. “Raja dan ratu!”

Dia tidak punya pilihan selain minum bersama mereka, sepanjang waktu berharap para tamu hanya memiliki satu wajah, sehingga dia bisa melemparkan anggurnya ke 

mata mereka dan mengingatkan bahwa dia adalah ratu sejati.

Satu-satunya orang Tyrell yang sepertinya benar-benar mengingatnya adalah Paxter Redwyne, yang bangkit untuk membuat roti bakarnya sendiri sambil sedikit bergoyang.

“Untuk kedua ratu kita!” dia berkicau. “Untuk ratu muda dan yang lebih tua!”

Cersei meminum beberapa cangkir anggur dan menyingkirkan makanannya di sekitar piring emas. Jaime bahkan makan lebih sedikit, dan jarang berkenan menduduki 

kursinya di mimbar.

Dia sama cemasnya denganku, ratu menyadari ketika melihat Jaime berkeliaran di aula, menggerakkan permadani dengan tangannya yang utuh untuk meyakinkan 

diri sendiri bahwa tidak ada yang bersembunyi di belakang mereka.

Ada penombak Lannister yang ditempatkan di sekitar gedung, dia tahu. Ser Osmund Kettleblack menjaga satu pintu, Ser Meryn Trant di pintu lainnya.

Balon Swann berdiri di belakang kursi raja, Loras Tyrell di belakang kursi ratu. Tidak ada pedang yang diizinkan masuk ke dalam pesta kecuali pedang yang 

disandang oleh para ksatria putih.

Anakku aman, kata Cersei pada diri sendiri. Tidak ada bahaya yang bisa menimpanya, tidak di sini, tidak sekarang. Namun, setiap kali melihat Tommen, dia 

melihat Joffrey mencakar tenggorokannya.

Dan ketika anak laki-laki itu mulai batuk, jantung ratu berhenti berdetak sejenak. Dia menjatuhkan seorang gadis pelayan dalam ketergesaannya mendatangi putranya.

“Hanya sedikit anggur yang salah arah,” Margaery Tyrell meyakinkannya, tersenyum.

Dia meraih tangan Tommen dan mencium jari-jarinya. “Cinta kecilku perlu menyesap lebih sedikit. Lihat, kau membuat ibumu ketakutan setengah mati. ”

“Maaf, Bu,” kata Tommen, malu.

Itu lebih dari yang bisa ditanggung Cersei. Aku tidak bisa membiarkan mereka melihatku menangis, pikirnya ketika merasakan air mata mengalir di matanya.

Dia berjalan melewati Ser Meryn Trant dan keluar ke lorong belakang. Sendirian di bawah lilin lemak, dia membiarkan dirinya menangis tersedu-sedu, lalu 

terisak lagi. Seorang wanita mungkin menangis, tetapi bukan seorang ratu.

“Yang Mulia?” kata sebuah suara di belakangnya. “Apakah saya mengganggu?”

Itu adalah suara wanita, dibumbui dengan aksen timur. Untuk sesaat dia takut bahwa Maggy si kodok berbicara kepadanya dari kubur.

Tapi itu hanya istri Merryweather, sang cantik bermata semak duri yang dinikahi Lord Orton selama pengasingannya dan membawanya pulang ke Longtable. “Aula 

Kecil sangat pengap,” Cersei mendengar dirinya berkata. “Asapnya membuat mataku berair.”

“Dan mataku, Yang Mulia.” Lady Merryweather setinggi ratu, tapi berkulit lebih gelap daripada putih, berambut gagak dan berkulit zaitun dan lebih muda satu 

dekade. Dia menawarkan ratu saputangan biru pucat dari sutra dan renda. “Saya juga memiliki seorang putra. Saya tahu bahwa saya akan menangisi para sungai 

pada hari dia menikah.”

Cersei menyeka pipinya, marah karena dia membiarkan air matanya terlihat. “Terima kasih,” katanya kaku.

“Yang Mulia, saya. . .” Wanita Myr itu merendahkan suaranya. “Ada sesuatu yang harus Anda ketahui. Pelayan Anda dibeli dan dibayar.

Dia memberi tahu Lady Margaery semua yang Anda lakukan.”

“Senelle?” Kemarahan tiba-tiba berputar di perut ratu. Apakah tidak ada orang yang bisa dia percayai? “Kau yakin akan ini?”

“Suruh dia diikuti. Margaery tidak pernah bertemu langsung dengannya. Sepupunya burung gagaknya, mereka membawakan pesan untuknya. 

Kadang Elinor, kadang Alla, kadang Megga. Mereka semua sedekat saudara dengan Margaery.

Mereka bertemu di kuil dan berpura-pura berdoa. Tempatkan orang di kuil besok, dan dia akan melihat Senelle berbisik kepada Megga di bawah 

altar Sang Perawan.”

“Jika ini benar, mengapa memberitahuku? Kau salah seorang teman Margaery. Mengapa mengkhianatinya? ” Cersei telah belajar kecurigaan di lutut ayahnya; 

ini bisa jadi jebakan, kebohongan yang dimaksudkan untuk menabur perselisihan antara singa dan mawar.

“Longtable mungkin berikrar untuk Highgarden,” jawab wanita itu, dengan mengibaskan rambut hitamnya, “tetapi saya dari Myr, dan kesetiaan saya adalah untuk 

suami dan putra saya.

Saya ingin semua yang terbaik untuk mereka.”

“Aku mengerti.” Di dekat lorong itu, sang ratu bisa mencium aroma lain parfum seorang wanita, aroma musky yang terkait dengan lumut, tanah, dan bunga liar. Di 

bawahnya, dia mencium bau ambisi. Dia memberikan kesaksian di persidangan Tyrion, kenang Cersei tiba-tiba.

Dia melihat si Setan Kecil memasukkan racun ke dalam cangkir Joff dan tidak takut untuk mengatakannya. “Aku akan menyelidiki ini,” janjinya. “Jika apa yang 

kaukatakan itu benar, kau akan diberi hadiah.”

Jika kau berbohong kepadaku, aku akan mengambil lidahmu, juga tanah dan emas suamimu .

“Yang Mulia baik hati dan cantik.” Lady Merryweather tersenyum. Giginya putih, bibirnya padat dan gelap.

Ketika ratu kembali ke Aula Kecil, dia menemukan adiknya mondar-mandir dengan gelisah. “Hanya seteguk anggur yang salah arah.

Meskipun itu mengejutkanku juga. ”

“Perutku seperti tersimpul sehingga tidak bisa makan,” geramnya pada Jaime. “Anggur terasa empedu.

Pernikahan ini adalah sebuah kesalahan.”

“Pernikahan ini perlu. Anak itu aman.”

“Bodoh. Tidak ada orang bermahkota yang pernah aman.” Dia melihat sekeliling aula. Mace Tyrell tertawa di antara para ksatrianya.

Lords Redwyne dan Rowan sedang berbicara diam-diam. Ser Kevan duduk merenungi anggurnya di belakang aula, sementara Lancel membisikkan sesuatu kepada seorang 

septon.

Senelle bergerak di antara meja-meja, mengisi cangkir sepupu pengantin wanita dengan anggur semerah darah.  Maester Agung Pycelle telah tertidur. Tidak ada 

yang bisa kuandalkan, bahkan Jaime, Cersei menyadari dengan muram. Aku harus menyapu mereka semua dan mengelilingi raja dengan orang-orangku sendiri.

Kemudian, setelah permen, kacang-kacangan, dan keju disajikan dan dibersihkan, Margaery dan Tommen mulai berdansa, tampak lebih konyol saat mereka 

berputar-putar di lantai.

Gadis Tyrell itu berdiri satu setengah kaki lebih tinggi dari suami kecilnya, dan Tommen adalah penari yang kikuk, tanpa sedikit pun keanggunan dan ketenangan 

Joffrey. Namun, dia melakukan yang terbaik dengan sungguh-sungguh, dan tampaknya tidak menyadari tontonan yang dia buat tentang dirinya sendiri.

Segera setelah Margaery selesai dengannya, sepupu-sepupu Margaery menyerbu, satu demi satu, bersikeras bahwa Yang Mulia harus berdansa dengan mereka juga.

Mereka akan membuatnya tersandung dan terseok-seok seperti orang bodoh pada saat selesai,

Cersei berpikir dengan kesal saat dia melihat hal itu. Setengah hadirin akan menertawakannya di belakang punggungnya.

Sementara Alla, Elinor, dan Megga bergantian dengan Tommen, Margaery berbelok di lantai dengan ayahnya, lalu dengan saudara laki-lakinya, Loras.

Ksatria Bunga mengenakan sutra putih, dengan ikat pinggang mawar emas di pinggangnya dan mawar giok mengikat jubahnya. Mereka bisa jadi kembar, pikir Cersei 

sambil memperhatikan mereka.

Ser Loras setahun lebih tua dari adik perempuannya, tetapi mereka memiliki mata cokelat besar yang sama, rambut ikal cokelat tebal yang sama-sama jatuh dengan malas ke bahu mereka, kulit mulus tanpa cacat yang 

sama. Tumbuhan jerawat yang matang akan mengajari mereka kerendahan hati.

Loras lebih tinggi dan memiliki beberapa gumpalan bulu cokelat lembut di wajahnya, dan Margaery selayaknya seorang wanita, tetapi mereka lebih mirip 

daripada dia dan Jaime. Itu juga membuatnya kesal.

Kembarannya sendiri mengganggu renungannya.

“Apakah Yang Mulia akan menghormati ksatria putihnya dengan sebuah tarian?”

Dia memberinya tatapan layu. “Dan apakah kau akan merabaku dengan tunggul itu? Tidak. Aku akan membiarkanmu mengisikan cangkir anggurku. Jika kau pikir bisa 

menanganinya tanpa menumpahkannya.”

“Orang cacat sepertiku? Tidak mungkin.” Dia pindah dan membuat putaran lain di aula.

Dia harus mengisi cangkirnya sendiri.

Cersei menolak Mace Tyrell juga, dan kemudian Lancel. Yang lain menangkap petunjuk itu, dan tidak ada orang lain yang mendekatinya. Teman dekat dan Lord setia 

kami. Dia bahkan tidak bisa mempercayai orang-orang 

barat, para prajurit dan pengikut ayahnya yang disumpah. Tidak jika pamannya sendiri bersekongkol dengan musuh-musuhnya. . .

Margaery sedang berdansa dengan sepupunya Alla, Megga dengan Ser Tallad Si Jangkung. Sepupu lainnya, Elinor, sedang berbagi secangkir anggur dengan anak haram 

muda yang tampan dari Driftmark, Aurane Waters.

Itu bukan pertama kalinya sang ratu memperhatikan Waters, seorang pria muda kurus dengan mata abu-abu-hijau dan rambut panjang perak-emas. Pertama kali dia 

melihatnya, selama setengah detak jantung dia hampir mengira Rhaegar Targaryen telah kembali dari perabuan.

Itu rambutnya, katanya pada diri sendiri. Dia tidak punya setengah dari kerupawanan Rhaegar. Wajahnya terlalu tipis dan dia memiliki celah di dagunya.

Akan tetapi, para Velaryon berasal dari keturunan Valyrian kuno, dan beberapa memiliki rambut keperakan yang sama dengan para raja naga di masa lalu.

Tommen kembali ke tempat duduknya untuk mencicipi kue apel. Tempat pamannya kosong. Sang ratu akhirnya menemukannya di sudut, berbicara penuh perhatian dengan 

putra Mace Tyrell, Garlan.

Apa yang perlu mereka bicarakan? Reach mungkin menyebut Ser Garlan perkasa, tapi dia tidak mempercayainya lebih dari Margaery atau Loras.

Dia tidak melupakan koin emas yang ditemukan Qyburn di bawah jamban kamar sipir. Sebuah tangan emas dari Highgarden. Dan Margaery memata-mataiku. Ketika Senelle 

muncul untuk mengisi cangkir anggurnya, sang ratu harus menahan keinginan untuk menggorok dan mencekiknya.

Jangan berpura-pura tersenyum padaku, jalang kecil pengkhianat. Kau akan memohon belas kasihan sebelum aku selesai denganmu.

“Saya pikir Yang Mulia sudah minum cukup anggur untuk satu malam,” dia mendengar adiknya, Jaime, berkata.

Tidak, pikir ratu. Semua anggur di dunia tidak akan cukup untuk menolongku melalui pesta pernikahan ini. Dia bangkit begitu cepat sehingga hampir jatuh.

Jaime menangkap lengannya dan memantapkannya.

Dia melepaskan diri dan bertepuk tangan. Musiknya mati, suara-suara berhenti.

“Para Lord dan Lady,” seru Cersei keras-keras, “jika Anda mau keluar dengan saya, kita akan menyalakan lilin untuk merayakan penyatuan Highgarden dan Casterly 

Rock, juga era baru perdamaian dan kelimpahan untuk Tujuh Kerajaan.”

Menara Tangan Kanan Raja berdiri dalam gelap dan sepi, dengan hanya lubang menganga di mana pintu kayu ek dan jendela tertutup dulunya berada.

Namun, sekalipun hancur dan tidak lagi dianggap, dia menjulang di atas bangsal luar. Saat para tamu pernikahan keluar dari Aula Kecil, mereka lewat di bawah 

bayangannya.

Ketika Cersei melihat ke atas, dia melihat benteng-benteng bergerigi menara menggerogoti bulan pemburu, dan bertanya-tanya sejenak berapa banyak Tangan kanan 

dari berapa banyak raja yang tinggal di sana selama tiga abad terakhir.

Seratus meter dari menara, dia menarik napas dan menghentikan kepalanya berputar. “Tuan Hallyn! Anda dapat memulainya.”

Hallyne si pawang api berkata “Hmmmmmm” dan melambaikan obor yang dipegangnya, dan para pemanah di dinding menekuk busur mereka dan mengirim selusin anak panah 

yang menyala melalui jendela yang menganga.

Menara itu jatuh dengan suara menderu. Dalam setengah detak jantung interiornya hidup dengan cahaya, merah, kuning, oranye. . . dan hijau, hijau tua yang 

tidak menyenangkan, warna empedu dan batu giok dan kencing pawang api. “Substansi,” para alkemis menamakannya, tetapi orang biasa menyebutnya api liar.

Lima puluh pot telah ditempatkan di dalam Menara Tangan Kanan Raja, bersama dengan kayu gelondongan dan tong-tong berisi aspal dan sebagian besar harta 

kekayaan seorang cebol bernama Tyrion Lannister.

Sang ratu bisa merasakan panasnya api hijau itu. Para pawang api mengatakan bahwa hanya tiga hal yang terbakar lebih panas dari substansinya: api naga, api 

di bawah bumi, dan matahari musim panas.

Beberapa wanita terkesiap ketika api pertama muncul di jendela, menjilati dinding luar seperti lidah hijau panjang. Yang lain bersorak, dan bersulang.

Indah, pikirnya, seindah Joffrey, ketika mereka meletakkannya di pelukanku. Tidak ada pria yang pernah membuatnya merasa senyaman yang dia rasakan saat pria itu memasukkan putingnya ke dalam mulut mungil untuk menyusu.

Tommen menatap api dengan mata terbelalak, terpesona sekaligus ketakutan, sampai Margaery membisikkan sesuatu yang membuatnya tertawa. 

Beberapa ksatria mulai bertaruh berapa lama sebelum menara runtuh.

Lord Hallyne berdiri bersenandung sendiri dan bergoyang-goyang.

Cersei memikirkan semua Tangan kanan Raja yang telah dikenalnya selama bertahun-tahun: Owen Merryweather, Jon Connington, Qarlton Chelsted, Jon Arryn, 

Eddard Stark, saudaranya (Tyrion). Dan ayahnya, Lord Tywin Lannister, ayahnya yang paling penting.

Semuanya terbakar sekarang, katanya pada diri sendiri, menikmati pikiran itu.

Mereka mati dan terbakar, masing-masing dengan semua kisah, rencana, dan pengkhianatan mereka. Ini adalah masaku sekarang. Ini adalah istanaku dan 

kerajaanku.

Menara Tangan Kanan Raja tiba-tiba mengerang, begitu keras sehingga semua percakapan berhenti seketika. Batu retak dan pecah, dan bagian dari benteng atas 

jatuh dan mendarat dengan benturan yang mengguncang bukit, mengirimkan awan debu dan asap.

Saat udara segar masuk melalui sepasang bata yang rusak, api melonjak ke atas. Api hijau melompat ke langit dan saling mengelilingi satu sama lain.

Tommen menghindar, sampai Margaery meraih tangannya dan berkata, “Lihat, apinya berdansa. Sama seperti yang kita lakukan, sayangku.”

“Ya, Mereka berdansa.” Suaranya dipenuhi ketakjuban.

“Ibu, lihat, mereka berdansa.”

“Aku melihatnya. Lord Hallyne, berapa lama api akan menyala?”

“Sepanjang malam, Yang Mulia.”

“Mereka membuat lilin yang cantik, aku setuju,” kata Lady Olenna Tyrell, bersandar pada tongkatnya di antara Kiri dan Kanan. “Cukup cerah sampai kita aman 

untuk tidur, kurasa. Tulang-tulang tua menjadi lelah, dan anak-anak muda ini memiliki cukup kegembiraan untuk satu malam. Sudah waktunya raja dan ratu 

dibawa ke tempat tidur.”

“Iya.” Cersei memberi isyarat kepada Jaime. “Lord Komandan, antar Yang Mulia dan ratu kecilnya ke pembaringan mereka,”

“Seperti yang Anda perintahkan. Dan Anda juga?”

“Tidak perlu.” Cersei merasa terlalu hidup untuk tidur. Api liar sedang membersihkan dirinya, membakar semua kemarahan dan ketakutannya, memenuhi dirinya 

dengan tekad. “Apinya sangat cantik. Aku ingin menonton mereka sebentar. ”

Jaime ragu-ragu. “Anda seharusnya tidak tinggal sendirian.”

“Aku tidak akan sendirian. Ser Osmund bisa tetap bersamaku dan membuatku aman. Saudara sesumpahmu.”

“Baiklah, jika Yang Mulia berkenan,” kata Kettleblack.

“Tentu.” Cersei menyelipkan lengan pada lengan Kettleblack, dan berdampingan mereka menyaksikan api mengamuk. 

*Penulis: George R.R. Martin

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *