A Feast for Crows (buku keempat A Song of Ice and Fire)

A Feast for Crows (buku keempat A Song of Ice and Fire) Part 24 Alayne

Saat matahari terbit dan masuk melalui jendela, Alayne duduk di tempat tidur dan meregangkan tubuh. Gretchel mendengarnya bergerak dan segera bangkit untuk

mengambilkan baju tidurnya. Kamar-kamar menjadi dingin di malam hari. Akan lebih buruk ketika musim dingin menguasai kita, pikirnya.

Musim dingin akan membuat tempat ini sedingin makam manapun. Alayne menyelinap ke dalam jubah dan mengikatkannya di pinggang.

“Apinya hampir padam,” Gretchel mengamati.

“Masukkan kayu lagi, jika kau mau.”

“Sesuai keinginan my Lady,” kata wanita tua itu.

Kamar Alayne di Menara Dara lebih besar dan lebih mewah daripada kamar tidur kecil tempat dia ditahan ketika Lady Lysa masih hidup. Dia memiliki kamar

ganti dan jamban sendiri sekarang, dan balkon dari batu putih berukir yang menghadap ke seberang Lembah.

Sementara Gretchel menyalakan api, Alayne berjalan tanpa alas kaki melintasi ruangan dan menyelinap keluar. Batu-batu dingin di bawah kakinya, dan angin

bertiup kencang, seperti yang selalu terjadi di sini, tetapi pemandangan itu membuatnya melupakan semua itu selama setengah detak jantung.

Menara Dara adalah menara paling timur dari tujuh menara ramping Eyrie. Terdapat Lembah di depannya, hutan, sungai, dan ladangnya berkabut di bawah cahaya

pagi. Cara matahari menyinari pegunungan membuatnya tampak

seperti emas murni.

Sangat indah. Puncak Tombak Raksasa yang diselimuti salju menjulang di atasnya, batu dan es yang sangat besar membuat kastil yang bertengger di bahunya tampak mengecil.

Lapisan es sepanjang dua puluh kaki menutupi bibir jurang tempat Air Mata Alyssa jatuh di musim panas. Seekor elang terbang di atas air terjun yang membeku, sayap

birunya terbentang lebar di langit pagi. Seandainya aku punya sayap juga.

Dia meletakkan tangan di langkan batu berukir dan mengintip dari tepinya. Dia bisa melihat Langit enam ratus kaki di bawah, dan tangga batu yang diukir

pada gunung, jalan berliku yang melewati Salju dan Batu sampai ke dasar lembah.

Dia bisa melihat menara-menara dan kastel Gerbang Bulan, sekecil mainan anak-anak. Di sekitar dinding, para bangsawan klan Declarant bergerak, muncul dari

tenda mereka seperti semut dari sarangnya. Kalau saja mereka benar-benar semut, pikirnya, kami bisa menginjak dan menghancurkan mereka.

Lord Hunter muda dan jarahannya telah bergabung dengan yang lain dua hari lalu. Nestor Royce telah menutup Gerbang untuk mereka, tetapi dia memiliki

hampir tiga ratus orang dalam rombongannya.

Enam bangsawan pembuat kleim telah membawa masing-masing seribu anggota. Alayne tahu nama mereka.

Benedar Belmore, Penguasa Strongsong. Symond Templeton, Ksatria Sembilan Bintang. Horton Redfort, Penguasa Redfort. Anya Waynwood, Nyonya Ironoaks. Gilwood

Hunter, dijuluki Lord Hunter Muda oleh semua orang, Lord Aula Longbow,

dan Yohn Royce, yang terkuat dari semuanya, Yohn Perunggu yang luar biasa, Lord dari Runestone, sepupu Nestor dan ketua senior cabang klan Royce.

Keenamnya berkumpul di Runestone setelah Lysa Arryn jatuh, dan membuat perjanjian bersama, bersumpah untuk membela Lord Robert, Lembah, dan satu sama lain.

Kleim mereka tidak menyebutkan Lord pelindung, tetapi berbicara tentang “kesalahpahaman” yang harus diakhiri, dan juga tentang “teman palsu dan

penasihat jahat”.

Embusan angin dingin meniup kaki Alayne. Dia masuk ke dalam untuk memilih gaun. Gaun yang akan digunakannya untuk pergi sarapan. Petyr telah memberinya lemari

pakaian mendiang istrinya, banyak sutra, satin, beludru, dan bulu jauh melebihi apa pun yang pernah dia impikan, meskipun sebagian besar terlalu besar untuknya;

Lady Lysa telah menjadi sangat gemuk selama kehamilan, kelahiran bayi–meski telah mati dalam kandungan–dan keguguran.

Namun, beberapa gaun tertua telah dibuat khusus untuk Lysa Tully muda dari Riverrun, dan yang lain dapat diubah Gretchel agar sesuai dengan Alayne, yang

meski baru berusia tiga belas, panjang kakinya hampir seukuran kaki bibinya pada usia dua puluh. .

Pagi ini matanya menangkap sebuah gaun Tully merah-biru, bergaris biru-putih. Gretchel membantu menyelipkan lengannya ke dalam gaun dengan lengan berbentuk

lonceng itu dan mengikatkan  di punggungnya, lalu menyisir dan menjepit rambutnya.

Alayne telah membayangkannya lagi tadi malam sebelum pergi tidur. Alat cuci yang digunakan bibinya mengubah warna cokelat kemerahan menjadi

cokelat kelabu Alayne, tapi warna merah mulai pudar,

merayap kembali ke warna dasar. Dan apa yang harus kulakukan ketika pewarna habis? Alat cuci itu datang dari Tyrosh, di seberang laut yang sempit.

Saat turun untuk sarapan, Alayne kembali dikejutkan oleh keheningan Eyrie. Tidak ada kastil yang lebih lengang di seluruh Tujuh Kerajaan. Para pelayan di sini sedikit jumlahnya, sudah tua, dan menjaga suara

mereka agar tidak mengusik tuan muda.

Tidak ada kuda di gunung, tidak ada anjing yang menggonggong dan menggeram, tidak ada ksatria yang berlatih di halaman. Bahkan langkah kaki para penjaga

terdengar teredam saat mereka berjalan di aula batu pucat.

Dia bisa mendengar angin mengerang dan mendesah di sekitar menara, tapi itu saja. Ketika dia pertama kali datang ke Eyrie, ada gumaman Air Mata Alyssa juga,

tetapi air terjun itu membeku sekarang.

Gretchel mengatakan akan tetap diam sampai musim semi.

Dia menemukan Lord Robert sendirian di Aula Pagi di atas dapur, mendorong sendok kayu dengan lesu melalui semangkuk besar bubur dan madu.

“Aku ingin telur,” keluh bocah itu saat melihatnya. “Aku ingin tiga telur rebus, dan beberapa daging babi asap.”

Mereka tidak punya telur, tidak lebih banyak dari daging babi asap. Lumbung-lumbung Eyrie memiliki cukup gandum, jagung, dan jelai untuk memberi makan mereka selama setahun, tetapi mereka bergantung pada seorang gadis anak haram bernama Mya Stone untuk membawa bahan

makanan segar dari dasar lembah.

Dengan para lord pembuat kleim berkemah di kaki gunung, tidak ada jalan bagi Mya untuk melewatinya. Lord Belmore, yang pertama dari enam orang yang

mencapai Gerbang, telah mengirim burung gagak untuk memberi tahu Littlefinger bahwa tidak ada lagi makanan yang akan naik ke Eyrie sampai dia mengirim Lord

Robert turun.

Itu bukan pengepungan, belum, tapi itu adalah hal terbaik yang akan datang.

“Kau bisa makan telur saat Mya datang, sebanyak yang kau suka,” Alayne berjanji pada lord kecil. “Dia akan membawakan telur, mentega, dan melon, segala macam makanan enak.”

Anak laki-laki itu tidak senang. “Aku ingin telur hari ini.”

“Sayang, tidak ada telur, kau tahu itu. Tolong, makan buburmu, ini sangat enak. ”

Dia makan sesendok miliknya sendiri.

Robert mendorong sendoknya melintasi mangkuk dan kembali, tetapi tidak pernah membawanya ke bibirnya. “Aku tidak lapar,” dia memutuskan. “Aku ingin kembali

ke tempat tidur. Aku tidak tidur semalaman. Aku mendengar nyanyian.

Maester Colemon memberiku anggur mimpi tetapi aku masih bisa mendengarnya.”

Alayne meletakkan sendoknya. “Jika ada nyanyian, seharusnya aku mendengarnya juga. Kau bermimpi buruk, itu saja.”

“Tidak, itu bukan mimpi.” Air mata memenuhi mata Robert. “Marillion bernyanyi lagi. Ayahmu bilang dia sudah mati, tapi ternyata tidak.”

“Dia telah mati.” Ia takut mendengar anak itu berbicara begitu. Cukup buruk bahwa dia kecil dan sakit-sakitan, bagaimana jika dia gila juga? “Robin yang manis, dia,

Marillion terlalu mencintai ibumu dan tidak bisa hidup dengan apa yang telah dia lakukan padanya, jadi dia berjalan ke langit.” Alayne tidak melihat mayatnya, tidak lebih dari Robert, tetapi dia tidak meragukan fakta kematian penyanyi itu. “Dia mati, sungguh.”

“Tapi aku mendengarnya setiap malam. Bahkan ketika menutup jendela dan meletakkan bantal di kepalaku. Ayahmu seharusnya memotong lidahnya. Aku menyuruhnya,

tapi dia tidak mau.”

Dia membutuhkan lidah untuk mengaku. “Jadilah anak yang baik dan makan buburmu,” pinta Alayne. “Ayolah, Untukku.”

“Aku tidak mau bubur.” Robert melemparkan sendoknya ke seberang lorong. Benda itu memental dari permadani yang tergantung, dan meninggalkan noda bubur di atas bulan sutra putih. “Sang Lord menginginkan telur!”

“Sang Lord akan makan bubur dan bersyukur untuk itu,” kata suara Petyr, di belakang mereka.

Alayne berbalik, dan melihatnya di ambang pintu bersama Maester Colemon. “Anda harus mengindahkan Lord Pelindung, My Lord,” kata sang maester. “Pengikut-pengikut

bangsawan Anda datang ke gunung untuk memberi penghormatan, jadi Anda akan membutuhkan seluruh kekuatan Anda.”

Robert menggosok mata kirinya dengan buku jari.

“Suruh mereka pergi. Aku tidak menginginkan mereka. Jika mereka datang, aku akan membuat mereka terbang.”

“Anda sangat mengujiku, My Lord, tapi aku khawatir telah menjanjikan mereka keamanan,” kata Petyr. “Bagaimanapun, sudah terlambat untuk mengembalikan mereka.

Sekarang mereka mungkin telah mendaki sejauh Stone.”

“Kenapa mereka tidak meninggalkan kita?” ratap Alayne. “Kita tidak pernah menyakiti mereka. Apa yang mereka inginkan dari kita?”

“Hanya Lord Robert. Dia, dan Lembah.” Petir tersenyum. “Akan ada delapan orang. Lord Nestor akan datang dan membawa Lyn Corbray bersama mereka. Ser Lyn bukan tipe orang yang akan menjauh ketika darah akan segera tertumpah.”

Kata-katanya tidak banyak membantu menenangkan ketakutan Alayne. Lyn Corbray telah memenggal orang dalam pertarungan hampir sebanyak yang dipenggalnya dalam

pertempuran.

Dia telah memperoleh kemasyhuran selama Pemberontakan Robert, pertama-tama bertarung melawan Lord Jon Arryn di gerbang Gulltown, kemudian di bawah

panji-panjinya di Trident, di mana dia telah menebas Pangeran Lewyn dari Dorne, seorang ksatria putih anggota Pengawal Raja.

Petyr berkata bahwa Pangeran Lewyn telah terluka parah saat gelombang pertempuran membawanya ke pesta dansa terakhirnya dengan Lady Forlorn, tetapi

menambahkan, “Tapi itu bukan hal yang ingin kaubicarakan  dengan Corbray.

Mereka yang melakukannya akan segera diberi kesempatan untuk bertanya kepada Martell sendiri tentang kebenarannya, di aula neraka.” Bahkan jika setengah saja

yang dia dengar dari penjaga Lord Robert itu benar, Lyn Corbray lebih berbahaya daripada gabungan enam lord pembuat kleim.

“Kenapa dia datang?” dia bertanya. “Kupikir Corbray itu mendukungmu.”

“Lord Lyonel Corbray cenderung mengikuti aturanku,” kata Petyr, “tetapi saudaranya memilih jalan sendiri. Di Trident, ketika ayah mereka terluka, Lyn-lah yang menyambar Lady Forlorn dan membunuh pria yang telah menebasnya.

Sementara Lyonel membawa lelaki tua itu kembali ke para maester di belakang, Lyn memimpin serangannya melawan Dorne dengan mengancam sayap kiri pasukan Robert, menghancurkan barisan mereka berkeping-keping, dan

membunuh Lewyn Martell.

Jadi ketika Lord Corbray tua meninggal, dia menganugerahkan Lady kepada putranya yang lebih muda. Lyonel mendapatkan tanahnya, gelarnya, kastilnya, dan semua

koinnya, namun masih merasa ditipu hak kesulungannya, sementara Ser Lyn. . . dia mencintai Lyonel seperti dia mencintaiku.

Dia menginginkan posisi tangan Kanan Lysa untuk dirinya sendiri.”

“Aku tidak suka Ser Lyn,” Robert bersikeras. “Aku tidak akan mengajaknya kemari. Kau harus mengirim dia kembali ke bawah.

Aku tidak pernah mengatakan dia bisa datang. Tidak di sini. Eyrie tidak bisa ditembus, kata Ibu.”

“Ibumu sudah meninggal, My Lord. Sampai hari penamaanmu yang keenam belas, aku memerintah Eyrie.” Petyr menoleh ke wanita pelayan dengan punggung bungkuk yang melayang di dekat tangga dapur. “Mela, ambilkan Yang Mulia sendok baru.

Dia ingin makan buburnya.”

“Aku tidak mau! Biarkan buburku terbang!” Kali ini Robert melemparkan mangkuk, bubur, madu, dan semuanya. Petyr Baelish merunduk ke samping dengan gesit, tetapi

Maester Colemon tidak segesit itu. Mangkuk kayu menangkap di dadanya, dan isinya menghambur ke wajah dan bahunya.

Dia berteriak dengan cara yang paling tidak biasa, sementara Alayne berbalik untuk menenangkan Lord kecil itu, tapi terlambat. Kegusarannya telah memuncak.

 

 

 

Sebotol susu terbang saat disambarnya, menggapai-gapai. Ketika mencoba bangkit, dia menjatuhkan kursinya ke belakang dan jatuh di atasnya.

Satu kakinya mendarat di perut Alayne, sangat keras sehingga membuat angin bertiup darinya.

“Oh, rupanya para dewa sungguh baik,” Alayne mendengar Petyr berkata, jijik.

Gumpalan bubur menghiasi wajah dan rambut Maester Colemon saat dia berlutut, menggumamkan kata-kata yang menenangkan. Sepotong sisa daging merayap perlahan di pipi kanannya, seperti air mata abu-abu-coklat kental. Gejalanya tidak seburuk yang terakhir, pikir Alayne, mencoba berharap.

Pada saat kekacauan berhenti, dua penjaga berjubah biru langit dan kemeja perak datang atas panggilan Petyr. “Bawa dia kembali ke tempat tidur dan biarkan

lintah mengisapnya,” kata Lord pelindung, dan penjaga yang lebih tinggi

mengangkat bocah itu ke dalam gendongannya.

Aku sendiri bisa menggendongnya, pikir Alayne. Dia tidak lebih berat dari boneka.

Colemon terdiam sesaat sebelum berkata kembali. “My Lord, perundingan ini sebaiknya dilaksanakan pada hari lain. Penyakit Yang Mulia semakin buruk sejak kematian Lady Lysa. Lebih sering dan lebih ganas.

Saya mengambil darah anak itu sesering yang saya berani lakukan, dan mencampurnya dengan anggur mimpi dan susu opium untuk membantunya tidur, tapi . . .”

“Dia tidur dua belas jam sehari,” kata Petyr. “Aku memintanya bangun dari waktu ke waktu.”

Sang maester menyisir rambut dengan jemarinya, menyapu gumpalan bubur ke lantai.

“Lady Lysa akan memberikan Yang Mulia payudaranya setiap kali dia menjadi terlalu tegang. Maester Ahli Ebrose mengklaim bahwa susu ibu memiliki banyak unsur

kesehatan.”

“Apakah itu nasihatmu, maester? Bahwa kita menemukan ibu susu untuk Lord Eyrie dan Pembela Lembah? Kapan kita akan menyapihnya, pada hari pernikahannya?

Dengan begitu dia bisa berpindah langsung dari puting perawatnya ke puting istrinya.” Tawa Lord Petyr memperjelas apa yang dia pikirkan tentang itu. “Tidak,

kurasa tidak. Aku menyarankan

kau menemukan cara lain. Anak laki-laki itu suka permen, bukan?”

“Manis?” kata Colemon.

“Manis. Kue dan pai, selai dan jeli, madu di sisir. Mungkin sejumput sweetsleep dalam susunya, sudahkah kau mencobanya?

Hanya sejumput, cuma untuk menenangkannya dan menghentikan gemetarnya yang menyedihkan.”

“Sejumput?” Apel di tenggorokan maester

bergerak ke atas dan ke bawah saat dia menelan. “Satu

cubitan kecil. . . mungkin, mungkin. Tidak

terlalu banyak, dan tidak terlalu sering, ya, aku akan mencobanya . . .”

“Sejumput,” kata Lord Petyr, “sebelum kau membawanya keluar untuk menemui para bangsawan.”

“Seperti yang Anda perintahkan, My Lord.” Sang maester bergegas keluar, rantainya berdenting pelan di setiap langkah.

“Ayah,” tanya Alayne ketika dia pergi, “apakah kau ingin semangkuk bubur untuk sarapan?”

“Aku benci bubur.” Dia menatapnya dengan mata Littlefinger. “Sebaiknya aku sarapan dengan ciuman.”

Seorang putri sejati tidak akan menolak ciuman ayahnya, jadi Alayne mendekatinya dan menciumnya, sebuah kecupan cepat kering di pipi, dan dengan cepat

melangkah pergi.

“Alangkah . . . patuh.” Littlefinger tersenyum dengan mulutnya, tapi tidak dengan matanya. “Yah, aku punya tugas lain untukmu. Beri tahu jurumasak untuk

mengolah anggur merah dengan madu dan kismis.

Tamu-tamu kita akan kedinginan dan kehausan setelah pendakian panjang mereka. Kau harus menemui mereka ketika mereka tiba, dan menawarkan penyegaran. Anggur, roti, dan keju. Jenis keju apa yang tersisa untuk

kita?”

“Putih tajam dan biru bau.”

“Putih. Dan sebaiknya kau juga mengubah penampilan.”

Alayne menatap gaunnya, warna biru tua dan merah tua dari Riverrun. “Apakah ini juga—”

“Itu terlalu Tully. para lord pembuat kleim tidak akan senang melihat anak perempuan haramku berjingkrak-jingkrak dengan pakaian istriku yang

baru saja meninggal. Pilih sesuatu yang lain. Perlukah kuingatkan untuk menghindari warna biru langit dan krem?”

“Tidak.” Biru langit dan krem ​​adalah warna klan Arryn. “Delapan, katamu. . . Bronze Yohn adalah salah satunya?”

“Satu-satunya yang penting.”

“Bronze Yohn mengenalku,” dia mengingatkan. “Dia salah seorang tamu di Winterfell ketika putranya pergi ke utara untuk menjadi anggota Garda Malam.” Dia

sangat jatuh cinta pada Ser Waymar, dia ingat samar-samar, tapi itu terjadi seumur hidup yang lalu, ketika dia masih gadis kecil yang bodoh. “Dan itu bukan

satu-satunya kejadian dia melihatku.

Lord Royce melihat. . . dia melihat Sansa Stark lagi di King’s Landing, selama turnamen Perang Tangan Kanan Raja.”

Petyr meletakkan jari di bawah dagu Alayne. “Aku tidak ragu bahwa Royce melihat sekilas wajah cantik ini, tetapi itu satu dari seribu wajah. Seorang pria yang

bertarung dalam sebuah turnamen memiliki lebih banyak perhatian daripada seorang anak di keramaian. Dan di Winterfell, Sansa adalah seorang gadis kecil dengan

rambut pirang. Putriku seorang gadis tinggi dan cantik, rambutnya berwarna kastanye. Pria melihat apa yang mereka harapkan untuk dilihat, Alayne.” Dia mencium hidungnya. “Suruh Maddy menyalakan api di ruang kerjaku. Aku akan menerima lord pembuat kleim di sana.”

“Bukan Aula Tinggi?”

“Tidak. para Dewa melarang mereka menemuiku di dekat takhta tinggi Arryn, mereka mungkin akan berpikir bahwa aku bermaksud duduk di atasnya. Pipi yang lahir begitu rendah seperti milikku tidak boleh bercita-cita untuk mendapatkan bantal setinggi

itu.”

“Ruang kerja.” Alayne seharusnya berhenti di situ, tetapi kata-kata keluar darinya. “Jika kau memberi mereka Robert . . .”

“. . . dan Lembah itu?”

“Mereka memiliki Lembah.”

“Oh, sebagian besar, itu benar. Namun, tidak semua. Aku sangat dicintai di Gulltown, dan juga memiliki beberapa teman baik para bangsawan.

Grafton, Lynderly, Lyonel Corbray. . . meskipun aku mungkin memberikanmu, itu tidak pantas untuk para lord pembuat kleim. Tetap saja, kemana kita akan pergi, Alayne?

Kembali ke kastel perkasaku di Fingers?”

Alayne telah memikirkan hal itu. “Joffrey memberimu Harrenhal. Kau adalah penguasa berdasarkan hakmu sendiri di sana.”

“Dengan gelar. Aku membutuhkan takhta yang bagus untuk menikahi Lysa, dan Lannister tidak akan memberiku Casterly Rock.”

“Ya, tapi kastil itu milikmu.”

“Ah, dan kastil apa itu. Aula besar dan menara yang hancur, hantu dan angin, runtuh terhadap tekanan, mustahil ada pasukan. . . dan ada masalah kecil kutukan itu.”

“Kutukan hanya ada dalam lagu dan cerita.”

Itu sepertinya menggelikan baginya. “Apakah seseorang pernah membuat lagu tentang Gregor Clegane yang sekarat karena tusukan tombak beracun? Atau tentang

prajurit bayaran sebelum dia, yang anggota tubuhnya dilepaskan Ser Gregor?  Yang mengambil kastil dari Ser Amory Lorch, yang juga menerimanya dari Lord Tywin.

Seekor beruang membunuh yang satu, kurcacimu  membunuh yang lain.

Lady Whent juga meninggal, kudengar. Lothstons, Strongs, Harroways, Strongs . . . Harrenhal telah melayukan setiap tangan yang menyentuhnya.”

“Kalau begitu berikan kepada Lord Frey.”

Petir tertawa. “Mungkin aku akan melakukannya. Atau lebih baik lagi, untuk Cersei kita yang manis. Meskipun aku tidak boleh berbicara kasar tentang dia, dia mengirimiku beberapa permadani yang indah. Bukankah dia seperti itu?”

Penyebutan nama ratu membuat Alayne kaku. “Dia tidak baik. Dia membuatku takut. Jika dia menyelidiki di mana aku—”

“—Aku mungkin harus mengeluarkannya dari permainan ini lebih cepat dari yang aku rencanakan. Asalkan dia tidak melepaskan diri terlebih dahulu.” Petyr

menggodanya dengan senyum kecil. “Dalam perebutan takhta, bahkan bidak yang paling sederhana pun dapat memiliki keinginannya sendiri.

Terkadang mereka menolak untuk melakukan gerakan yang kaurencanakan untuk mereka. Camkan itu dengan baik, Alayne. Ini adalah pelajaran yang masih belum dipelajari Cersei Lannister. Sekarang, tidakkah kau memiliki beberapa tugas untuk dilakukan? ”

Alayne segera berlalu. Dia pertama-tama mempertimbangkan anggur, menemukan roda keju putih tajam yang cocok, dan memerintahkan juru masak untuk memanggang

roti yang cukup untuk dua puluh, jika para lord pembuat pernyataan membawa lebih banyak orang dari yang diperkirakan. Begitu mereka memakan roti dan garam

kami, mereka adalah tamu kami dan tidak dapat menyakiti kami.

Keluarga Frey telah melanggar semua hukum keramahtamahan ketika mereka membunuh ibu dan saudara laki-lakinya di Twins, tetapi dia tidak percaya bahwa seorang

bangsawan sebangsawan Yohn Royce akan melakukan hal yang sama.

 

Selanjutnya ruang kerja. Lantainya ditutupi karpet Myr, jadi tidak perlu terburu-buru. Alayne meminta dua pelayan mendirikan meja penyangga dan membawa delapan kursi dari kayu ek dan kulit yang berat.

Untuk pesta dia akan menempatkan satu di kepala meja, satu di kaki, dan tiga di setiap sisi, tapi ini bukan pesta. Dia menyuruh para pria mengatur enam kursi di satu sisi meja, dua di sisi lain. Sekarang

para lord pembuat pernyataan mungkin sudah mendaki sampai ke Snow.

Butuh hampir satu hari untuk mendaki, bahkan dengan bagal. Kadang, kebanyakan orang membutuhkan waktu beberapa hari.

Mungkin para bangsawan akan berunding hingga larut malam. Mereka akan membutuhkan lilin segar. Setelah Maddy menyalakan api, dia menyuruhnya turun untuk

menemukan lilin lebah beraroma yang diberikan Lord Waxley kepada Lady Lysa ketika dia berusaha untuk memenangkan posisi tangan kanannya.

Kemudian dia mengunjungi dapur sekali lagi, memastikan anggur dan rotinya.

Semuanya tampak baik-baik saja, dan masih ada cukup waktu baginya untuk mandi, mencuci rambut, dan berganti pakaian.

Ada gaun sutra ungu yang mencuri perhatiannya, dan gaun beludru biru tua lainnya yang diiris dengan perak yang akan membangunkan semua warna di matanya, tetapi pada akhirnya dia ingat bahwa Alayne bagaimanapun

juga adalah seorang anak haram, dan tidak boleh menginginkan untuk berpakaian di atas kedudukannya.

Gaun yang dia pilih adalah dari wol domba, coklat tua dan berpotongan sederhana, dengan daun dan tanaman merambat yang disulam di sekitar korset, lengan, dan ujungnya dililit dengan benang emas.

Itu sederhana dan selaras meskipun sedikit lebih mewah daripada sesuatu yang mungkin dikenakan seorang gadis pelayan.

Petyr telah memberinya semua perhiasan Lady Lysa juga, dan dia mencoba beberapa kalung, tetapi semuanya tampak mewah. Pada akhirnya dia memilih pita beludru

sederhana dalam balutan emas musim gugur.

Ketika Gretchel mengambil gelas Lysa yang tampak berwarna perak, warnanya tampak sempurna dengan rambut cokelat gelap milik Alayne. Lord Royce tidak akan

pernah mengenalku, pikirnya. Mengapa, aku sendiri hampir tidak mengenali diriku.

Merasa seberani Petyr Baelish, Alayne Stone tersenyum dan turun untuk menemui tamu mereka.

Eyrie adalah satu-satunya kastil di Tujuh Kerajaan di mana pintu masuk utama berada di bawah ruang bawah tanah. Tangga batu yang curam merayap ke atas lereng gunung melewati kastil Batu dan Salju, tetapi mereka berakhir di Langit.

Enam ratus kaki terakhir dari pendakian adalah vertikal, memaksa calon pengunjung untuk turun dari bagal mereka dan membuat pilihan. Mereka bisa menaiki

kerangkeng kayu bergoyang yang digunakan untuk mengangkat perbekalan, atau memanjat cerobong berbatu menggunakan pegangan tangan yang diukir di batu.

Lord Redfort dan Lady Waynwood, yang paling tua di antara para lord pembuat pernyataan, memilih untuk ditarik oleh kerangkeng, setelah itu kerangkeng

diturunkan sekali lagi untuk Lord Belmore yang gemuk.

Para lord lainnya melakukan pendakian. Alayne menemui mereka di ruang Bulan Sabit di samping api unggun yang menghangat, di mana dia menyambut mereka atas nama Lord Robert dan menghidangkan roti, keju, dan anggur panas dalam cangkir perak kepada mereka.

Petyr telah memberinya gulungan yang berisi daftar senjata untuk dipelajari, jadi dia bisa tahu lambang mereka alih-alih wajah mereka. Kastil merah itu jelas Redfort; seorang pria pendek dengan janggut abu-abu

rapi dan bermata lembut.

Lady Anya adalah satu-satunya wanita di antara lord pembuat kleim, dan mengenakan mantel hijau tua dengan pecahan roda Waynwood yang dibalut manik-manik hitam legam. Enam lonceng perak berwarna ungu, itu

Belmore, perut berbentuk buah pir dan bahu bulat. Jenggotnya berwarna abu-abu menyeramkan yang tumbuh dari banyak dagu. Sebaliknya, milik Symond Templeton

berwarna hitam dan runcing tajam. Paruh hidung dan mata biru es membuat kesatria Sembilan Bintang terlihat seperti burung pemangsa yang anggun.

Doublet-nya menampilkan sembilan bintang hitam dalam garam emas. Jubah cerpelai Lord Hunter Muda membingungkannya sampai dia melihat bros yang tersemat, lima anak panah perak berbentuk kipas.

Alayne memperkirakan usianya lebih dekat ke lima puluh daripada empat puluh. Ayahnya telah memerintah di Aula Longbow selama hampir enam puluh tahun, hanya

untuk mati begitu tiba-tiba sehingga beberapa orang berbisik bahwa penguasa baru telah mempercepat warisannya.

Pipi dan hidung Hunter berwarna merah seperti apel, menunjukkan kesukaan tertentu pada anggur. Dia memastikan untuk mengisi cangkirnya sesering dia

mengosongkannya.

Pria termuda di rombongan itu memiliki tiga burung gagak di dadanya, masing-masing mencengkeram jantung berwarna merah darah di cakarnya. Rambut cokelatnya

sepanjang bahu; seikat rambut menyimpang melingkar di dahinya. Ser Lyn Corbray, pikir Alayne, dengan pandangan waspada ke mulutnya yang keras dan matanya yang gelisah.

Yang terakhir datang adalah Royce, Lord Nestor dan Bronze Yohn. Lord of Runestone berdiri setinggi si anjing. Meskipun rambutnya beruban dan wajahnya berkerut, Lord Yohn masih tampak seolah-olah dia bisa mematahkan sebagian besar pria yang lebih muda seperti ranting di tangan besar yang keriput itu.

Wajahnya yang rapi dan serius membawa kembali semua kenangan Sansa tentang hidupnya di Winterfell.

Dia ingat pria itu di meja, berbicara pelan dengan ibunya. Dia mendengar suaranya menggelegar dari dinding ketika berkuda kembali dari berburu dengan uang di belakang pelananya.

Dia bisa melihatnya di halaman, pedang latihan di tangan, memukul ayahnya ke tanah dan berbalik untuk mengalahkan Ser Rodrik juga. Dia akan mengenaliku. Mengapa tidak? Alayne mempertimbangkan untuk berlutut meminta perlindungannya. Dia tak pernah bertempur untuk Robb, mengapa

dia akan bertempur untukku?

 

Perang telah usai dan Winterfell telah jatuh. “Lord Royce,” dia bertanya dengan takut-takut, “maukah Anda minum segelas anggur untuk menghangatkan?”

Bronze Yohn memiliki mata abu-abu, setengah tersembunyi di bawah alis paling lebat yang pernah dilihat Alayne. Alis itu berkerut ketika dia menatapnya. “Apakah aku mengenalmu, anak gadis?”

Alayne merasa seolah-olah dia telah menelan lidahnya, tetapi Lord Nestor menyelamatkannya. “Alayne adalah putri haram Lord Pelindung,” katanya kepada

sepupunya dengan kasar.

“Jari kelingking Little Finger sedang sibuk,” kata Lyn Corbray, dengan senyum jahil.

Belmore tertawa, dan Alayne bisa merasakan rona merah di pipinya.

“Berapa umurmu, Nak?” tanya Lady Waywood.

“Empat-empat belas, Nyonya.” Untuk sesaat dia lupa berapa umur Alayne seharusnya. “Dan aku bukan anak kecil, tetapi seorang gadis yang sedang mekar.”

“Tapi tidak dicabut, kuharap.” Kumis lebat Lord Hunter Muda menyembunyikan mulutnya sepenuhnya.

“Tapi,” kata Lyn Corbray, seolah dia tidak ada di sana. “Tapi matang untuk dipetik segera, menurutku.”

“Apakah itu yang dianggap sopan di keluarga Heart?” Rambut Anya Waynwood memutih. Dia memiliki kerutan di sekitar matanya dan kulit kendur di bawah dagunya, tetapi tidak salah lagi, aura bangsawan

di sekelilingnya.

“Gadis itu masih muda dan dibesarkan dengan kasih sayang, dan telah mengalami cukup banyak kengerian. Jaga lidahmu, ser.”

“Lidahku adalah urusanku,” jawab Corbray. “Kedudukan  bangsawan mengharuskan Anda berhati-hati dengan pikiran sendiri. Aku tidak pernah menerima hukuman

dengan baik, seperti yang mungkin dikatakan banyak orang mati kepada Anda.”

 

Lady Waynewood berpaling darinya. “Sebaiknya bawa kami ke ayahmu, Alayne. Semakin cepat kita menyelesaikan ini, semakin baik.”

“Lord Pelindung menunggu kalian di ruang kerjanya. Kiranya My Lord sekalian berkenan mengikutiku.” Dari Aula Bulan Sabit mereka menaiki tangga marmer curam

yang melewati ruang-ruang  bawah tanah dan melewati bagian bawah tiga lubang pembunuhan, yang pura-pura tidak diperhatikan oleh para lord pembuat pernyataan.

Belmore segera terengah-engah, dan wajah Redfort berubah menjadi abu-abu seperti rambutnya. Para penjaga di atas tangga mengangkat pintu besi saat mereka

datang.

“Lewat sini, My Lord.” Alayne memimpin mereka menyusuri lorong yang cukup lebar, melewati selusin permadani yang indah. Ser Lothor Brune berdiri di luar ruang kerja. Dia membukakan pintu untuk mereka dan mengikuti

mereka masuk.

Petyr duduk di meja penyangga dengan secangkir anggur di tangan, memandangi perkamen putih bersih. Dia mendongak saat para lord pembuat kleim itu masuk. “My Lord sekalian, selamat datang. Dan Anda juga,

My Lady. Pendakiannya melelahkan, aku mengerti. Silahkan duduk.

Alayne, manisku, mohon anggur lagi untuk tamu-tamu kita yang mulia.”

“Seperti yang kau katakan, Ayah.” Lilin telah dinyalakan, Alayne senang melihatnya; ruang kerja itu berbau pala dan rempah-rempah mahal lainnya.

Dia pergi untuk mengambil guci sementara para tamu mengatur diri mereka sendiri berdampingan. . . semua kecuali Nestor Royce, yang ragu-ragu sebelum berjalan mengitari meja untuk mengambil kursi kosong di

samping Lord Petyr, dan Lyn Corbray, yang malah berdiri di samping perapian.

Ruby berbentuk hati di gagang pedangnya bersinar merah saat dia menghangatkan tangan. Alayne melihatnya tersenyum pada Ser Lothor Brune. Ser Lyn sangat

tampan untuk seorang pria tua, pikirnya, tapi aku tidak suka caranya tersenyum.

“Aku telah membaca pernyataan kalian yang luar biasa ini,” Petyr memulai. “Bagus sekali. Siapa pun maester yang menulisnya, kata-katanya sungguh indah. Aku hanya berharap kalian mengundangku untuk menandatanganinya

juga. ”

Itu membuat mereka terkesiap. “Kau?” kata Belmore. “Tanda tangan?”

“Aku menggunakan pena bulu seperti halnya siapa pun, dan tidak ada yang lebih mencintai Lord Robert daripadaku. Adapun teman-teman palsu dan penasihat jahat

ini, marilah kita membasmi mereka. My Lord sekalian, aku bersama kalian, sepenuh hati dan tangan. Tunjukkan di mana aku harus tanda tangan, kumohon.”

Alayne yang sedang menuangkan, mendengar Lyn Corbray tertawa.

Yang lain tampak bingung sampai Bronze Yohn Royce mematahkan buku-buku jarinya, dan berkata, “Kami tidak datang untuk tanda tanganmu. Kami juga tidak

bermaksud mempermainkanmu, Littlefinger.”

“Sayang sekali. Saya sangat menyukai kata yang dirangkai dengan baik. ” Petyr menggeser perkamen ke satu sisi. “Sesuai keinginan kalian. Mari kita tinggalkan

basa-basi ini. Apa yang Anda sekalian inginkan dariku, My Lord dan My Lady?”

 

“Kami tidak akan meminta apa-apa darimu.” Symond Templeton menatap Lord Pelindung dengan tatapan birunya yang dingin. “Kami akan menyuruhmu pergi.”

“Pergi?” Petyr pura-pura terkejut. “Ke mana aku harus pergi?”

“Takhta besi  telah menjadikanmu Lord Harrenhal,” Lord Hunter Muda berujar.

“Itu seharusnya cukup untuk manusia mana pun.”

“Daerah sungai membutuhkan seorang raja,” kata Horton Redfort tua. “Riverrun terkepung, Bracken dan Blackwood berperang terbuka, dan penjahat berkeliaran

dengan bebas di kedua sisi Trident, mencuri dan membunuh sesuka mereka. Mayat yang tidak terkubur mengotori pemandangan ke mana pun Anda pergi. ”

“Kau membuatnya terdengar sangat menarik, Lord Redfort,” jawab Petyr, “tapi kebetulan aku punya tugas mendesak di sini. Dan ada Lord Robert untuk

dipertimbangkan. Akankah Anda memintaku menyeret anak yang sakit-sakitan ke tengah pembantaian seperti itu?”

“Yang Mulia akan tetap di Lembah,” kata Yohn Royce. “Aku bermaksud membawa bocah itu bersamaku ke Runestone, dan membesarkannya menjadi ksatria yang akan dibanggakan Jon Arryn.”

“Kenapa Runestone?” Petir merenung. “Mengapa bukan Ironoaks atau Redfort? Mengapa bukan Aula Longbow?”

“Semua tempat itu juga,” kata Lord Belmore, “dan Yang Mulia akan mengunjungi masing-masing secara bergiliran, pada waktunya.”

“Benarkah begitu?” Nada bicara Petyr sepertinya mengisyaratkan keraguan.

Lady Waynewood menghela napas. “Lord Petyr, jika kau berpikir untuk membuat kami berhadapan satu sama lain, kau tidak perlu berusaha keras. Kami berbicara

satu suara di sini.

Runestone cocok untuk kita semua. Lord Yohn membesarkan tiga putranya yang baik, tidak ada orang yang lebih cocok untuk membina Lord mudanya.

Maester Helliweg jauh lebih tua dan lebih berpengalaman daripada Maester Colemon, dan lebih cocok untuk mengobati penyakit Lord Robert. Di Runestone anak itu akan belajar seni perang dari Sam Stone yang perkasa.

Tidak seorang pun yang bisa mengharapkan master laga yang lebih baik.

Septon Lucos akan mengajarinya dalam hal agama. Di Runestone dia juga akan menemukan anak laki-laki lain seusianya, teman yang lebih cocok daripada wanita tua dan prajurit bayaran yang saat ini mengelilinginya.”

Petyr Baelish meraba janggutnya. “Yang Mulia membutuhkan teman, aku tidak mungkin tidak setuju.

Namun, Alayne bukanlah wanita tua. Lord Robert sangat mencintai putriku, anak itu akan dengan senang hati memberitahu kalian sendiri. Dan rupanya saya telah meminta Lord Grafton dan Lord Lynderly untuk mengirimiku masing-masing seorang putra ke sini.

Mereka masing-masing memiliki anak laki-laki seusia Robert.”

Lyn Corbray tertawa. “Dua anak anjing dari sepasang anjing gembala.”

“Robert seharusnya memiliki anak laki-laki yang lebih tua di sekitarnya juga. Katakanlah seorang squire berbakat. Seseorang yang bisa dia kagumi dan coba teladankan.” Petyr menoleh ke Lady Waynwood. “Kau memiliki

anak laki-laki seperti itu di Ironoaks, My Lady. Mungkin kau setuju untuk mengirimiku Harrold Hardyng.”

Anya Waynwood tampak geli. “Lord Petyr, kau pencuri yang berani seperti yang ingin saya temui.”

“Aku bukan ingin mencuri anak itu,” kata Petyr, “tapi dia dan Lord Robert seharusnya berteman.”

Yohn Royce si perunggu mencondongkan tubuh ke depan. “Sudah sepantasnya Lord Robert berteman dengan Harry muda, dan dia akan . . . di Runestone, di bawah

asuhanku, di dalam lingkungan dan perlindungan pengawalku.”

“Beri kami anak itu,” kata Lord Belmore, “dan kau boleh meninggalkan Lembah tanpa gangguan untuk mendapatkan takhtamu yang layak di Harrenhal.”

Petyr memberinya tatapan sedikit mencela. “Apakah kau hendak berkata bahwa jika tidak, aku akan terluka, My Lord? Aku tidak bisa berpikir mengapa harus begitu. Mendiang istriku sepertinya berpikir ini adalah

takhta yang tepat untukku.”

“Lord Baelish,” kata Lady Waynwood, “Lysa Tully adalah janda Jon Arryn dan ibu dari putranya, dan memerintah di sini sebagai pemangkunya. Kau . . . jujur

​​saja, kau bukan Arryn, dan Lord Robert bukan darah dagingmu. Dengan hak apa kau berani memerintah kami?”

“Lysa menamaiku Lord Pelindung, sepertinya aku ingat.”

Lord Hunter muda berkata, “Lysa Tully tidak benar-benar dari Lembah, dia juga tidak berhak untuk membuang kami.”

“Dan Lord Robert?” tanya Petir. “Apakah Yang Mulia juga akan mengklaim bahwa Lady Lysa tidak punya hak untuk membuang putranya sendiri?”

Nestor Royce selama ini diam, tetapi sekarang dia berbicara dengan keras. “Aku sendiri pernah berharap untuk menikahi Lady Lysa. Seperti yang dilakukan ayah

Lord Hunter dan putra Lady Anya. Corbray nyaris tidak pernah meninggalkan sisinya selama setengah tahun.

Seandainya dia memilih salah satu dari kami, tidak ada pria di sini yang akan membantah haknya sebagai Lord Pelindung. Kebetulan dia memilih Lord

Littlefinger, dan mempercayakan putranya untuk dirawat. ”

“Dia juga putra Jon Arryn, Sepupu,” kata Bronze Yohn, mengerutkan kening pada Pelindung. “Dia milik Lembah.”

Petyr pura-pura bingung. “Eyrie adalah bagian dari Vale seperti halnya Runestone. Kecuali seseorang telah memindahkannya?”

“Berkelakarlah sesukamu, Littlefinger,” gertak Lord Belmore. “Anak itu akan ikut dengan kami.”

“Aku takut telah mengecewakanmu, Lord Belmore, tetapi anak tiriku akan tetap di sini bersamaku.

Dia bukan anak yang kuat, seperti yang kalian semua tahu dengan baik.

Perjalanan akan sangat membebaninya. Sebagai ayah tirinya dan Lord Pelindung, aku tidak bisa mengizinkannya.”

Symond Templeton berdeham, dan berkata, “Kami masing-masing memiliki seribu orang di kaki gunung ini, Littlefinger.”

“Tempat yang sangat bagus untuk mereka.”

“Jika perlu, kami bisa memanggil lebih banyak lagi.”

“Apakah kau mengancam untuk perang, Ser?” Petyr sama sekali tidak terdengar takut.

Bronze Yohn berkata, “Kami harus membawa Lord Robert.”

Sejenak sepertinya mereka menemui jalan buntu, sampai Lyn Corbray berbalik dari api. “Semua pembicaraan ini membuatku sakit.

Littlefinger akan membujuk kalian keluar dari pakaian dalam kalian  jika mendengarnya cukup lama. Satu-satunya cara untuk menyelesaikan hal semacam ini adalah

dengan baja. ” Dia menarik pedang panjangnya.

Petyr merentangkan tangan. “Aku tidak menggunakan pedang, ser.”

“Mudah menggantinya.” Cahaya lilin berdesir di sepanjang baja abu-abu asap dari pedang Corbray, begitu gelap sehingga membuat Sansa teringat pada Ice, pedang

besar milik ayahnya. “Pemotong apelmu memegang pisau. Katakan padanya untuk memberikannya padamu, atau gambar belati itu.”

Sansa melihat Lothor Brune meraih pedangnya sendiri, tetapi sebelum pedang-pedang itu bertemu, Yohn perunggu bangkit dengan murka. “Letakkan bajamu, ser!

Kau ini seorang Corbray atau Frey? Kita adalah tamu di sini.”

Lady Waynwood mengerutkan bibir, dan berkata, “Ini tidak pantas.”

“Sarungkan pedangmu, Corbray,” Lord Hunter Muda menggema. “Kau mempermalukan kami semua dengan ini.”

“Ayo, Lyn,” tegur Redfort dengan nada lebih lembut. “Ini tidak akan berguna. Letakkan Lady Forlorn ke tempat tidur.”

“My Lady sedang haus,” Ser Lyn bersikeras. “Setiap kali dia keluar untuk menari, dia suka setetes warna merah.”

“Lady-mu pasti haus.” Yohn Perunggu menempatkan dirinya tepat di jalur Corbray.

“Tuan-tuan pembuat kleim.” Lyn Corbray mendengus. “Kalian seharusnya menamai diri kalian Enam Wanita tua.” Dia menyelipkan pedang hitam itu kembali ke

sarungnya dan meninggalkan mereka, membuka jalan dengan bahunya mendesak Brune ke samping seolah dia tidak ada di sana.

Alayne mendengarkan langkah kakinya surut.

Anya Waynwood dan Horton Redfort saling bertukar pandang. Hunter menghabiskan cangkir anggurnya dan mengulurkannya untuk diisi ulang.

“Lord Baelish,” kata Ser Symond, “Anda harus memaafkan kami atas tampilan itu.”

“Haruskah begitu?” Suara Littlefinger menjadi dingin. “Kalianlah yang membawanya ke sini, My Lord.”

Bronze Yohn berkata, “Itu tidak pernah menjadi niat kami—”

“Kau membawanya ke sini. Aku akan berhak memanggil penjaga dan membuat kalian semua ditangkap. ”

Hunter terhuyung-huyung berdiri sehingga hampir menjatuhkan guci dari tangan Alayne. “Kau memberi kami perilaku aman!”

“Ya. Bersyukurlah bahwa aku memiliki lebih banyak kehormatan daripada beberapa orang.” Petyr terdengar sama marahnya seperti yang pernah didengarnya. “Aku

telah membaca pernyataan kalian dan mendengar tuntutan kalian. Sekarang dengarkan kehendakku.

Singkirkan tentara kalian dari gunung ini. Pulanglah dan tinggalkan anakku dengan tenang. Kekeliruan memang ada, aku tidak akan menyangkalnya, tetapi itu adalah pekerjaan Lysa, bukan milik saya. Beri aku waktu satu tahun, dan dengan bantuan Lord Nestor, aku berjanji

bahwa tidak seorang pun dari kalian akan memiliki alasan untuk mengeluh.”

“Jadilah perkataanmu,” kata Belmore. “Namun bagaimana kami akan mempercayaimu?”

“Kau berani menyebutku tidak bisa dipercaya? Bukan aku yang memamerkan baja di sebuah perundingan. Kalian menulis tentang membela Lord Robert meski di saat yang sama kalian menghambat kiriman makanan untuknya.

Hal itu harus diakhiri. Aku bukan pejuang, tetapi aku akan melawan jika kalian tidak mengakhiri pengepungan ini.

Ada bangsawan lain selain kalian di Lembah, dan King’s Landing akan mengirim orang juga. Jika perang yang kalian inginkan, katakan sekarang dan Lembah akan

berdarah.”

Alayne bisa melihat keraguan bermekaran di mata para lord pembuat pernyataan.

“Setahun bukanlah waktu yang lama,” kata Lord Redfort dengan ragu. “Mungkin . . . jika kau memberi jaminan. . .”

“Tak satu pun dari kita menginginkan perang,” Lady Waynwood mengakui. “Musim gugur berkurang, dan kita harus mempersiapkan diri untuk musim dingin.”

Belmore berdeham. “Akhir tahun ini. . .”

“. . . jika aku belum mengatur Lembah sesuai dengan hak-hak semua orang, aku rela mundur sebagai Lord Pelindung, ”janji kata Petyr kepada mereka.

“Menurutku itu lebih dari adil,” kata Lord Nestor Royce.

“Tidak boleh ada pembalasan,” desak Templeton. “Tidak ada pembicaraan tentang pengkhianatan atau pemberontakan. Kau harus bersumpah untuk itu juga. ”

“Dengan senang hati,” kata Petyr. “Temanlah yang kuinginkan, bukan musuh. Aku akan memaafkan kalian semua, secara tertulis jika kalian mau. Bahkan Lyn Corbray.

Saudara laki-lakinya adalah pria yang baik, tidak perlu mempermalukan keluarga bangsawan.”

Lady Waynwood menoleh ke sesama pembuat kleim. “My Lord sekalian, mungkin kita bisa berunding?”

“Tidak perlu. Jelas bahwa dia telah menang.” Mata abu-abu Bronze Yohn menilik Petyr Baelish. “Aku tidak menyukainya, tetapi sepertinya kau akan mendapatkan satu tahunmu. Sebaiknya gunakan dengan baik, My Lord.

Tidak semua dari kami bodoh.” Dia membuka pintu kuat-kuat sehingga merenggutnya dari engselnya.

Kemudian ada semacam pesta, meskipun Petyr terpaksa meminta maaf atas menu makanan yang sederhana itu. Robert terbalut warna krem ​​dan biru, berperan sebagai tuan kecil dengan cukup anggun. Yohn Perunggu tidak ada di sana;

dia sudah berangkat dari Eyrie untuk memulai perjalanan panjang, seperti yang dilakukan Ser Lyn Corbray sebelumnya. Bangsawan-bangsawan lainnya tetap di pesta sampai pagi.

Dia menyihir mereka, pikir Alayne saat berbaring di tempat tidur malam itu mendengarkan angin menderu di luar jendela. Dia tidak bisa mengatakan dari mana

kecurigaan itu berasal, tetapi begitu terlintas di benaknya, kecurigaan itu membuatnya tidak bisa tidur.

Dia berguling dan berbalik, mengkhawatirkan hal itu seperti anjing di tulang tua. Akhirnya, dia bangkit dan berpakaian sendiri, meninggalkan Gretchel dengan mimpinya.

Petyr masih terjaga, mencoret-coret surat.

“Alay,” katanya. “Manisku. Apa yang membawamu ke sini selarut ini?”

“Aku harus tahu. Apa yang akan terjadi dalam setahun?”

Dia meletakkan penanya. “Redfort dan Waynwood sudah tua. Salah satu atau keduanya bisa mati. Gilwood Hunter akan dibunuh oleh saudara-saudaranya. Kemungkinan

besar oleh Harlan muda, yang merencanakan kematian Lord Eon. Untuk satu sen, untuk seekor rusa jantan, seperti selalu kukatakan.

Belmore korup dan bisa dibeli. Templeton akan menjadi temanku.

Yohn Royce si perunggu akan terus jadi musuh, aku khawatir, tetapi selama dia berdiri sendiri, dia tidak terlalu menjadi ancaman.”

“Dan Ser Lyn Corbray?”

Cahaya lilin menari-nari di matanya.

“Ser Lyn akan tetap menjadi musuh bebuyutanku. Dia akan berbicara dengan cemoohan dan kebencian tentangku kepada setiap orang yang dia temui, dan

meminjamkan pedangnya kepada setiap komplotan rahasia untuk menjatuhkanku.

Saat itulah kecurigaan Sansa berubah menjadi kepastian. “Dan bagaimana kau akan mengganjarnya untuk semua itu?”

Littlefinger tertawa keras. “Dengan emas dan anak laki-laki dan janji, tentu saja. Ser Lyn adalah pria dengan selera sederhana, sayangku. Yang dia suka

hanyalah emas, anak laki-laki, dan pembunuhan.”

*Penulis: George R.R. Martin

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *