A Feast for Crows (buku keempat A Song of Ice and Fire)

Part 10

Brienne

Gerbang Duskendale tertutup dan terlarang. Dalam kegelapan dini hari, tembok kota berkilauan pucat. Sepanjang benteng kota, gumpalan kabut bergerak seperti penjaga 

hantu. Selusin kereta barang dan gerobak sapi telah berhenti di luar gerbang, menunggu matahari terbit.

Brienne mengambil tempat di belakang beberapa lobak.

Betisnya kram, dan rasanya menyenangkan turun dari kuda dan meregangkan kaki. Tak lama kemudian, rombongan kereta barang lain datang bergemuruh dari dalam hutan.

saat langit mulai bercahaya, antrian mundur sejauh seperempat mil.

Para petani itu meliriknya penasaran, tetapi tidak ada yang mengajaknya berbicara. Aku punya hak untuk berbicara dengan mereka, Brienne berkata pada diri 

sendiri, tapi dia selalu merasa sulit untuk berbicara dengan orang asing. Bahkan sebagai seorang gadis dia pemalu.

Cemoohan selama bertahun-tahun hanya membuatnya semakin pemalu. Aku harus bertanya demi Sansa. Bagaimana lagi aku bisa menemukannya?

Dia berdehem. “Ibu yang baik,” katanya kepada wanita di gerobak lobak, “mungkin kau melihat adik perempuanku di jalan? Seorang gadis muda, berusia tiga belas tahun dan berwajah cantik, dengan mata biru dan rambut pirang.

Dia mungkin berkuda dengan kesatria mabuk. “

Wanita itu menggelengkan kepala, tapi suaminya berkata, “Kalau begitu dia bukan gadis, aku berani bertaruh. Apakah gadis malang itu punya nama? “

Kepala Brienne kosong. Aku seharusnya memberi nama untuknya. Nama apa pun bisa digunakan, tetapi tidak ada yang timbul dalam pikirannya.

“Tanpa nama? Jalan ini penuh dengan gadis tanpa nama. “

“Pekuburan lebih penuh,” kata istrinya.

Saat fajar menyingsing, penjaga muncul di tembok pembatas. Para petani naik ke kereta mereka dan mengguncang kendali. Brienne juga naik dan melirik ke 

belakang. Sebagian besar antrian yang menunggu untuk memasuki Duskendale adalah para petani dengan banyak buah dan sayuran untuk dijual. Berjarak belasan tempat di belakangnya, sepasang hartawan kota duduk di atas kuda-kuda palfrey yang terpelihara dengan baik, dan lebih jauh ke belakang dia melihat seorang anak laki-laki 

kurus di atas seekor kuda rounsey belang-belang.

Tidak ada tanda-tanda kedua kesatria itu, atau Ser Shadrich si Tikus Gila.

Para penjaga bergerak bergelombang melewati kereta-kereta barang, nyaris tanpa memerhatikan, tapi ketika Brienne mencapai gerbang, dia membuat mereka terhenti.

“Berhenti, kau!” kapten itu berseru. Sepasang pria berjubah zirah rantai menyilangkan tombak untuk menghalangi jalannya.

“Katakan tujuanmu ke sini.”

“Aku mencari Lord Duskendale, atau maesternya.”

Mata kapten tertuju pada perisainya.

“Kelelawar hitam Lothston. Itu lambang bereputasi buruk. “

“Ini bukan milikku. Aku bermaksud mengecat ulang perisai ini.”

“Aye?” Kapten itu mengusap dagunya yang pendek. “Adikku kebetulan melakukan pekerjaan seperti itu. Kau akan menemukannya di rumah dengan pintu dicat, di 

seberang penginapan Tujuh Pedang. ” Dia menunjuk ke penjaga. “Biarkan dia lewat, teman-teman. Dia hanya seorang gadis. “

Kubu gerbang dibuka di alun-alun pasar, tempat mereka yang telah masuk lebih dulu menurunkan muatan untuk menjajakan lobak, bawang kuning, dan berkarung-karung  jelai 

gandum. Yang lain menjual senjata dan baju zirah, dan sangat murah, dinilai dari harga yang mereka teriakkan. Kemudian para penjarah datang dengan bangkai bekas gagak dari setiap pertempuran.

Brienne menuntun kudanya melewati zirah rantai yang masih berlumuran darah cokelat, helm kusut, pedang panjang berlekuk.

Ada juga pakaian yang bisa didapat: sepatu bot kulit, jubah bulu, mantel kotor dengan harga sewa yang mencurigakan.

Dia mengenali banyak dari lambang-lambang itu. tinju logam yang dirangkaikan, rusa besar, matahari putih, kapak bermata dua, semuanya adalah lambang orang-orang utara.

Tapi orang-orang Tarly juga tewas di sini, dan banyak dari negeri-negeri badai. Dia melihat apel merah dan hijau, perisai yang mengandung tiga petir Leygood, hiasan kuda berpola semut Ambrosius.

Lambang Pemburu melangkah Lord Tarly sendiri muncul di banyak lencana, bros, dan doublet. Teman

atau musuh, gagak tidak peduli.

Ada perisai pinus dan kayu lunak linden yang bisa didapat dengan uang, tapi Brienne melewatinya.

Dia bermaksud menyimpan perisai kayu ek berat yang diberikan Jaime padanya, yang dia bawa sendiri dari Harrenhal ke King’s Landing.

Perisai pinus memiliki kelebihan. lebih ringan, dan karena itu lebih mudah dipikul, dan kayu lunak lebih untuk menjebak kapak atau pedang seorang penjahat.

Tetapi pohon ek memberi perlindungan lebih, jika kau cukup kuat untuk menahan beratnya.

Duskendale dibangun di sekitar pelabuhan.

Di utara kota, tebing kapur menjulang; di selatan sebuah tanjung berbatu melindungi kapal-kapal yang sedang berlabuh dari ancaman badai laut sempit.

Kastil itu menghadap ke pelabuhan, benteng persegi dan menara drum besar terlihat dari setiap bagian kota.

Di jalan-jalan berbatu yang padat, lebih mudah berjalan kaki daripada menunggang kuda, maka Brienne meletakkan kudanya di kandang dan melanjutkan berjalan, 

dengan perisai tersampir di punggung dan kasur terselip di bawah satu lengannya.

Adik kapten tidak sulit ditemukan. Tujuh Pedang adalah penginapan terbesar di kota, bangunan berlantai empat yang menjulang tinggi di atas 

tetangga-tetangganya, dan pintu ganda pada rumah di seberang jalan dicat dengan indah.

Mereka menyerupai sebuah kastil di dalam hutan musim gugur, pepohonan ditata dalam nuansa emas dan cokelat kemerahan.

Tanaman Ivy merangkak ke atas batang pohon ek tua, dan bahkan buah pohon ek telah matang dengan sempurna. Ketika Brienne mengintip lebih dekat, dia melihat 

beberapa makhluk di dedaunan: rubah merah licik, dua burung pipit di dahan, dan di belakang daun itu bayangan babi hutan.

“Lukisan pintumu sangat cantik,” katanya pada wanita berambut hitam yang menjawab ketika dia mengetuk. “Itu untuk Kastil yang mana?”

“Semua kastil,” kata adik kapten. “Satu-satunya yang kutahu adalah Benteng Cokelat Abu-abu di dekat pelabuhan. Aku membuat yang lain di dalam kepalaku, 

sebagaimana kastil itu seharusnya. Aku tidak pernah melihat naga, atau griffin, atau unicorn. ” Dia berwatak ceria, tetapi ketika Brienne menunjukkan 

perisainya, wajahnya menjadi gelap.

“Ibuku pernah berkata bahwa kelelawar raksasa terbang dari Harrenhal pada malam tanpa bulan, membawa anak-anak nakal ke Mad Danelle untuk memasaknya. Kadang-kadang 

aku mendengar mereka menggaruk-garuk daun jendela. ” Dia menggertakkan gigi sejenak, berpikir, lalu berkata lagi. “Apa yang terjadi dengan perisai ini?”

Perisai Tarth milik Brienne–yang tidak dibawanya– terpotong empat bagian dengan warna mawar dan biru langit, serta memiliki matahari kuning dan bulan sabit. Tapi selama orang-orang percaya dia pembunuh, Brienne tidak berani mengenakannya. “Pintumu mengingatkanku pada perisai tua yang pernah kulihat di gudang senjata ayahku. Dia menggambarkan perisai itu sebaik yang bisa diingatnya.

Wanita itu mengangguk. “Aku bisa langsung mengecatnya, tapi catnya perlu dikeringkan.

Ambillah kamar di Tujuh Pedang, jika kau berkenan. Aku akan membawakan perisai ini untukmu besok pagi.”

Brienne tidak bermaksud bermalam di Duskendale, tapi mungkin itu yang terbaik. Dia tidak tahu apakah penguasa kastil ada di kediamannya, atau apakah akan bersedia menemuinya.

Dia berterima kasih kepada pelukis itu, lalu menyeberangi jalan berbatu ke penginapan. Di atas pintunya, tujuh pedang kayu berayun di bawah paku besi.

Lapisan putih yang menutupi pedang-pedang itu retak dan terkelupas, tapi Brienne tahu maknanya.

Mereka mewakili tujuh putra Darklyn yang mengenakan jubah putih Pengawal Raja.

Tidak ada klan lain di kerajaan ini yang bisa mengklaim sebanyak itu. Mereka adalah kemuliaan klan mereka. Dan sekarang mereka menjadi ciri di atas sebuah 

penginapan.

Dia masuk ke ruang rekreasi dan meminta kamar tidur dan kamar mandi kepada pemilik penginapan.

Pemilik penginapan menempatkannya di lantai dua, dan seorang wanita dengan tanda lahir berwarna empedu di wajahnya membawa bak kayu, kemudian air, ember demi ember.

“Apakah ada Darklyn yang tersisa di Duskendale?” Brienne bertanya saat memasuki bak mandi.

“Nah, ada Darkes, aku sendiri salah satunya. Suamiku bilang aku Darke sebelum kami menikah, dan lebih Darke setelahnya. ” Dia tertawa. “Kau tidak bisa 

melontarkan sebuah batu ke Duskendale tanpa mengenai beberapa Darke atau Darkwood atau Dargood, tapi semua bangsawan Darklyn sudah tiada. Lord Denys adalah 

yang terakhir dari mereka, anak muda manis dan bodoh. Tahukah Anda bahwa Darklyn adalah raja di Duskendale sebelum Andal datang? Anda tidak akan pernah 

tahu jika melihatku, tapi aku mendapatkan darah bangsawan. Bisakah kau melihatnya?

‘Yang Mulia, segelas ale berikutnya,’ aku sebaiknya berkata begitu. ‘Yang Mulia, jambangan di ruangan perlu dikosongkan, dan ambil beberapa kayu bakar segar, Yang

 Mulia sialan, apinya akan padam.’ “Dia tertawa lagi dan mengguyurkan tetesan terakhir dari ember.

“Nah, apakah air itu cukup panas untukmu? “

“Ini akan sangat membantu.” Airnya hangat.

“Aku bisa membawa lebih banyak, tapi itu akan berakhir begitu saja. Seorang gadis seukuranmu, kau memenuhi bak mandi.”

Hanya bak kecil yang sempit seperti ini. Di Harrenhal bak mandi sangat besar dan terbuat dari batu. Pemandian itu penuh dengan uap yang mengepul dari air, 

dan Jaime berjalan melewati kabut itu dengan telanjang seperti saat hari penamaannya, tampak setengah mayat dan setengah dewa.

Dia naik ke bak mandi bersamaku, kenangnya, tersipu. Dia mengambil sebongkah sabun alkali keras dan menggosok ketiaknya, mencoba mengingat wajah Renly lagi.

Pada saat air mendingin, Brienne sudah sebersih yang diinginkannya. Dia mengenakan kembali pakaian yang dilepaskannya tadi dan mengikatkan sabuk pedangnya 

erat-erat di pinggul, tapi zirah rantai dan helmnya ditinggalkan, agar tidak tampak begitu mengancam di Benteng Cokelat Keabu-abuan nanti.

Rasanya menyenangkan meregangkan kaki-kakinya. Para penjaga di gerbang kastil mengenakan dongkrak kulit dengan lambang yang menunjukkan palu perang 

bersilangan di atas tali garam putih. 

“Aku ingin berbicara dengan majikan kalian,” kata Brienne kepada mereka.

Yang satu tertawa. “Sebaiknya berteriak keras-keras, kalau begitu.”

“Lord Rykker pergi ke Maidenpool bersama Randyll Tarly,” kata yang lain. “Dia meninggalkan Ser Rufus Leek sebagai pengurus kastel untuk menjaga Lady Rykker 

dan anak-anak kecil.

Kepada Leek-lah mereka mengantarkannya. Ser Rufus adalah seorang berjanggut kelabu pendek dan gemuk yang kaki kirinya berujung puntung. “Kau akan memaafkan 

aku jika tidak bangkit,” katanya.

Brienne menyodorkan suratnya, tapi Leek tidak bisa membaca, jadi dia menyerahkannya ke maester, seorang pria botak dengan kulit kepala berbintik-bintik dan 

kumis merah kaku.

Ketika dia mendengar nama Hollard, maester itu mengerutkan kening karena kesal. “Seberapa sering aku harus menyanyikan lagu ini?” 

Wajahnya pasti telah membocorkan rahasianya. 

“Apa kaupikir kau yang pertama datang mencari Dontos? Sepertinya sudah lebih dari dua puluh satu. Pasukan Jubah emas ada di sini beberapa hari setelah 

pembunuhan raja, dengan surat perintah Lord Tywin. Dan apa yang kau punya?”

Brienne menunjukkan kepadanya surat itu, dengan cap Tommen dan tanda tangan kekanak-kanakan. Pelayan itu menghela napas, mengambil lilin, dan akhirnya 

mengembalikannya. “Sepertinya berupa perintah.” Dia naik ke bangku dan memberi isyarat kepada Brienne untuk mengikutinya. “Aku tidak pernah kenal Ser Dontos.

Dia masih kecil ketika meninggalkan Duskendale. Keluarga Hollard dulunya adalah keluarga bangsawan, ini benar. Kau tahu perisai mereka? Barry merah dan 

merah muda, dengan tiga mahkota emas di atas kepala biru.

Para Darklyn adalah raja kecil selama era Pahlawan, dan tiga di antaranya mengambil istri dari kaum Hollard. Kemudian kerajaan kecil mereka ditelan kerajaan 

yang lebih besar, tapi Darklyn bertahan dan Hollard melayani mereka. . . ya, bahkan dalam pemberontakan.

Kau tahu itu? ”

“Sedikit.” Pelayannya sendiri sering mengatakan bahwa Pembangkangan Duskendale-lah yang membuat Raja Aerys marah.

“Di Duskendale, rakyat masih mencintai Lord Denys, meski dia mendatangkan kesedihan bagi mereka. ‘Lady Sera-lah–istrinya yang orang Myr itu–yang mereka salahkan. ‘Ular Renda’, begitu julukannya. Andai saja Lord Darklyn 

hanya menikahi seorang Staunton atau Stokeworth. . .

baiklah, kau pasti tahu bagaimana rakyat kecil akan bergunjing. Ular Renda memenuhi telinga suaminya dengan racun orang Myr, kata mereka, sampai Lord Denys bangkit 

melawan rajanya dan menawannya.

Dalam penawanan itu, Maester Laga, Ser Symon Hollard, menebas Ser Gwayne Gaunt, anggota pasukan Pengawal Raja. Selama setengah tahun Aerys ditahan di dalam tembok ini, sedangkan Tangan Kanan Raja duduk di luar Duskendale dengan tuan rumah yang perkasa. Lord Tywin memiliki kekuatan yang cukup untuk menyerbu kota kapan pun dia mau, tetapi Lord Denys mengirim kabar 

bahwa pada penyerangan pertama dia akan membunuh raja Aerys . “

Brienne ingat apa yang terjadi selanjutnya. “Raja berhasil diselamatkan,” katanya. “Barristan si pemberani membawanya keluar.”

“Benar,” kata maester itu. “Begitu Lord Denys kehilangan sandera, dia membuka gerbangnya dan mengakhiri pemberontakan alih-alih membiarkan Lord Tywin mengambil alih kota.

 Dia bertekuk lutut dan memohon belas kasihan, tetapi raja bukan pemaaf. Lord Denys kehilangan akal sehatnya, begitu pula saudara laki-laki dan 

perempuannya, paman, sepupu, semua bangsawan Darklyn. 

Ular Renda dibakar hidup-hidup, wanita malang, meskipun lidahnya dicabut terlebih dahulu, dan bagian kewanitaannya, yang 

dengan itu dia dikatakan telah memperbudak tuannya.

Separuh dari Duskendale masih akan memberitahumu bahwa Aerys terlalu baik padanya. ”

“Dan Hollards?”

“Terhina dan hancur,” kata maester itu.

“Aku sedang menempa rantaiku di Benteng ketika itu terjadi, tetapi aku telah membaca catatan pengadilan dan hukuman mereka. Ser Jon Hollard si pengurus rumah tangga menikah dengan saudara perempuan Lord Denys 

dan meninggal bersama istrinya, begitu pula putra mereka yang masih setengah Darklyn.

Robin Hollard adalah seorang squire, dan ketika raja ditangkap, dia menari di sekelilingnya dan menarik janggutnya.

Dia mati di atas rak. Ser Symon Hollard dibunuh oleh Ser Barristan selama pelarian raja. Tanah Hollard direbut, kastil mereka dirobohkan, desa mereka dibakar.

Seperti halnya Darklyn, klan Hollard dimusnahkan. “

“Kecuali Dontos.”

“Benar. Dontos muda adalah putra Ser Steffon Hollard, saudara kembar Ser Symon, yang meninggal karena demam beberapa tahun sebelumnya dan tidak ikut serta 

dalam pemberontakan.

Aerys akan memenggal kepala bocah itu, tetapi Ser Barristan meminta agar nyawanya diselamatkan. Raja tidak bisa menolak permintaan orang yang menyelamatkannya, jadi 

Dontos dibawa ke King’s Landing sebagai squire.

Sepengetahuanku dia tidak pernah kembali ke Duskendale, dan mengapa dia harus kembali? Dia tidak memiliki tanah di sini, tidak memiliki sanak keluarga atau 

kastil. Jika Dontos dan gadis utara ini membantu membunuh raja manis kita, menurutku mereka akan menempatkan sebanyak mungkin liga di antara diri mereka sendiri dan istana.

Cari mereka di Oldtown, jika kau harus, atau di seberang laut sempit. Cari mereka di Dorne, atau di Tembok. Cari di tempat lain. ” Ia bangkit. 

“Aku mendengar ravenku memanggil. Kau akan memaafkanku jika kuucapkan selamat pagi. “

Berjalan kaki kembali ke penginapan tampak lebih lama daripada berjalan kaki ke Benteng Cokelat Keabu-abuan, meskipun mungkin itu hanya suasana hati Brienne. 

Dia tidak akan menemukan Sansa Stark di Duskendale, itu jelas.

Jika Ser Dontos membawanya ke Oldtown atau menyeberangi lautan sempit, seperti yang dipikirkan maester, pencarian Brienne sia-sia.

Apa yang diharapkannya di Oldtown? dia bertanya pada diri sendiri.

Maester tidak pernah mengenalnya, tidak lebih dari dia mengenal Hollard. Dia tidak akan pergi ke orang asing.

Di King’s Landing, Brienne menemukan salah satu mantan pelayan Sansa sedang mencuci di rumah bordil.

“Aku melayani Lord Renly sebelum my lady Sansa, dan keduanya menjadi pengkhianat,” Wanita bernama Brella itu mengeluh dengan getir. “Tidak ada lord yang akan 

menyentuhku sekarang, jadi aku harus mencuci untuk pelacur.”

 Tetapi ketika Brienne bertanya tentang Sansa, dia berkata,

“Aku akan memberitahumu apa yang aku katakan pada Lord Tywin. Gadis itu selalu berdoa. Dia akan pergi ke kuil dan menyalakan lilinnya seperti lady yang baik, tapi hampir setiap malam dia pergi ke hutan sakral.

Dia sudah kembali ke utara, ya, dia sudah kembali. Di situlah dewa-dewanya berada. “

Tapi utara sangat luas, dan Brienne tidak tahu yang mana dari pengikut ayah Sansa yang paling bisa dipercaya.

Atau akankah dia mencari kerabatnya sendiri?

Meskipun semua saudara kandungnya telah dibunuh, Brienne tahu bahwa Sansa masih memiliki seorang paman dan saudara tiri haram di Tembok, bertugas di Garda Malam. Pamannya yang lain, Edmure Tully, adalah tawanan di 

Twins, tapi pamannya Ser Brynden masih tertahan di Riverrun.

Dan adik perempuan Lady Catelyn menguasai Lembah. Darah mengikat darah. Sansa mungkin saja lari ke salah satu dari mereka. Tapi yang mana?

Tembok pasti terlalu jauh, dan di samping itu tempatnya suram dan pahit. Untuk mencapai Riverrun, gadis itu harus menyeberangi sungai yang dilanda perang dan melewati garis pengepungan Lannister.

Eyrie akan lebih mudah, dan Lady Lysa pasti akan menyambut putri saudara perempuannya. . .

Di depan, gang itu menikung. Entah bagaimana Brienne salah belok. Dia mendapati dirinya berada di jalan buntu, halaman kecil berlumpur tempat tiga babi sedang 

mengintai di sekitar sumur batu yang dangkal.

Seseorang memekik saat melihatnya, dan seorang wanita tua yang menimba air memandangnya dari atas ke bawah dengan curiga.

“Apa yang kauinginkan?”

“Aku sedang mencari Tujuh Pedang.”

“Kembali ke jalan dari mana kau datang. Di kuil, belok kiri.”

“Saya berterima kasih pada Anda.” Brienne berbalik untuk kembali menempuh langkah-langkahnya dan berjalan dengan kepala agak dicondongkan ke depan.

Sekonyong-konyong kepalanya mengenai seseorang yang terburu-buru di 

tikungan. Tabrakan itu menjatuhkan orang itu, dan mendarat dengan pantat di lumpur. “Maaf,” gumam Brienne.

Dia hanyalah seorang anak laki-laki; seorang bocah kurus dengan rambut lurus tipis dan bintil di bawah sebelah matanya. “Apakah kau terluka?” Brienne 

mengulurkan tangan untuk membantunya berdiri, tetapi bocah itu menggeliat menjauh darinya dengan bertumpu pada tumit dan siku.

Dia tidak mungkin lebih dari sepuluh atau dua belas tahun, meskipun dia mengenakan zirah rantai 

dan memiliki pedang panjang dengan sarung kulit tersampir di punggungnya.

“Apakah aku mengenalmu?” Brienne bertanya. Wajah anak itu samar-samar tampak familier, meski Brienne tidak bisa mengingat di mana pernah melihatnya.

“Tidak. Anda tidak. Anda tidak pernah . . . ” Dia bergegas berdiri. “M-m-maafkan saya, my Lady. Saya tidak lihat. Maksud saya, saya tadi lihat, tapi ke bawah. 

Saya melihat ke bawah. Di kaki saya. “

Anak laki-laki itu mengambil posisi, menghambur dengan cepat ke belakang ke arah dia datang tadi.

Sesuatu tentang diri bocah itu membangkitkan semua kecurigaan Brienne, tapi dia tidak akan mengejarnya melalui jalan-jalan di Duskendale.

Pagi ini di luar gerbang, di sanalah aku melihatnya, Brienne menyadarinya. Dia mengendarai rounsey belang-belang.

Dan sepertinya dia juga melihatnya di tempat lain, tapi di mana?

Pada saat Brienne tiba di Tujuh Pedang lagi, ruang rekreasi sudah penuh. Empat septa mengambil posisi duduk paling dekat dengan api, 

dengan jubah bernoda dan berdebu dari 

jalan raya. Di bagian lain, penduduk setempat memenuhi bangku, menyedot semangkuk sup kepiting panas dengan potongan roti.

Baunya membuat perut Brienne keroncongan, tapi dia tidak melihat kursi kosong.

Kemudian sebuah suara di belakangnya berkata, “My Lady, di sini, ambillah tempat saya.” Belum sempat dia melompat dari bangku, Brienne menyadari bahwa 

yang berbicara itu seorang cebol.

Pria kecil itu tidak sampai lima kaki tingginya. Hidungnya berurat dan bulat, giginya merah karena daun asam, dan dia mengenakan jubah coklat kasar 

seorang saudara suci, dengan palu besi Sang Pandai Besi menjuntai di sekitar leher tebalnya.

“Tetap di tempat dudukmu,” katanya. “Aku bisa berdiri sebaik dirimu.”

“Aye, tapi kepalaku tidak begitu mudah untuk mengetuk langit-langit.” Perkataan orang kerdil itu kasar tapi sopan.

Brienne bisa melihat kulit ubun kepala tempat rambut pria itu telah habis dicukur.

Banyak saudara suci memakai ubun-ubun tercukur seperti itu. Septa Roelle pernah memberitahunya bahwa itu dimaksudkan untuk menunjukkan bahwa mereka tidak 

menyembunyikan apa pun dari Sang Bapa.

“Tidak bisakah Bapa melihat menembus rambut?” Brienne bertanya. Hal bodoh untuk dikatakan.

Dia adalah anak yang lamban; Septa Roelle sering memberitahunya. Dia merasa hampir sama bodohnya sekarang, jadi dia mengambil tempat lelaki kecil itu di ujung 

bangku, memberi isyarat untuk meminta sup, dan berbalik untuk berterima kasih pada kurcaci itu.

“Apakah Anda melayani beberapa kuil suci di Duskendale, saudara?”

“Jauh lebih dekat ke Maidenpool, My Lady, tapi serigala membakar kami,” jawab pria itu, menggerogoti ujung rotinya. “Kami membangun kembali sebaik mungkin, 

sampai ketika beberapa prajurit bayaran datang. Saya tidak bisa mengatakan siapa mereka, tetapi mereka mengambil babi kami dan membunuh saudara-saudara. 

Saya menyelipkan diri  ke dalam batang kayu berlubang dan bersembunyi, tetapi yang lain terlalu besar sehingga tidak muat dalam tempat seperti itu.

Butuh waktu lama bagi saya untuk mengubur semuanya, tapi Sang Pandai Besi memberi saya kekuatan. Ketika selesai, saya menemukan beberapa koin yang 

disembunyikan oleh saudara-saudara itu dan berangkat sendiri. “

“Aku bertemu dengan beberapa saudara lain yang pergi ke King’s Landing.”

“Ya, ada ratusan di jalan. Bukan hanya para saudara. para Septon juga, dan rakyat jelata. Semua burung pipit. Mungkin aku juga 

seekor burung pipit. Sang Pandai Besi membuatku cukup kecil. ” Dia terkekeh. “Dan apa kisah sedih Anda, My Lady?”

“Aku mencari saudara perempuanku. Dia keturunan bangsawan, baru berusia tiga belas tahun, seorang gadis cantik dengan mata biru dan rambut pirang. Kau mungkin 

pernah melihatnya bepergian dengan seorang pria. Seorang ksatria, seperti seorang pelawak atau orang konyol.

Ada emas untuk orang yang membantuku menemukannya. “

“Emas?” Sang Saudara itu tersenyum ramah padanya. “Semangkuk sup kepiting itu akan menjadi hadiah yang cukup bagi saya, tapi saya khawatir tidak bisa 

membantu Anda. Para pelawaklah yang pernah saya temui, dan banyak, tapi gadis cantik tidak begitu banyak. “

Dia memiringkan kepala dan berpikir sejenak. “Ada seorang pelawak di Maidenpool, sekarang saya ingat.

Pakaiannya compang-camping dan kumal, setahu saya, tapi di balik kekumalan itu ada beraneka warna. “

Apakah Dontos Hollard memakai pakaian warna-warni? Tidak ada yang memberi tahu Brienne soal itu . . tapi tidak ada yang pernah mengatakan tidak. Namun, 

mengapa pria itu compang-camping? Apakah kemalangan menimpa dia dan Sansa setelah melarikan diri dari King’s Landing?

Itu bisa jadi, dengan jalanan yang sangat berbahaya. Mungkin itu sama sekali bukan dia. 

“Apakah pelawak itu memiliki hidung merah, penuh dengan urat patah?”

“Saya tidak bisa bersumpah untuk itu. Saya akui tidak memperhatikannya. Saya pergi ke Maidenpool setelah menguburkan saudara-saudara saya, berpikir bahwa 

saya mungkin akan menemukan kapal untuk berangkat ke King’s Landing.

Saya pertama kali melihat orang konyol atau pelawak itu di dermaga. Dia bergerak sembunyi-sembunyi dan berhati-hati untuk menghindari prajurit Lord Tarly.

Kemudian, saya bertemu dengannya lagi di Angsa Bau.”

“Angsa Bau?” kata Brienne, tidak yakin.

“Tempat yang tidak menyenangkan,” kurcaci itu mengakui. “Anak buah Lord Tarly berpatroli di pelabuhan di Maidenpool, tapi Angsa selalu penuh dengan pelaut, 

dan pelaut dikenal sering menyelundupkan orang ke atas kapal mereka, jika harganya sesuai. Pelawak itu sedang mencari kapal untuk tiga orang 

penumpang melintasi laut sempit. Saya sering melihatnya di sana, bercakap dengan pendayung di luar kapal.

Terkadang dia menyanyikan lagu yang lucu. “

“Mencari kapal untuk tiga orang? Bukan dua? ”

“Tiga, My Lady. Aku akan bersumpah untuk itu, bahkan demi Sang Pandai Besi. ” 

Tiga, pikirnya. Sansa, Ser Dontos. . . tapi siapa yang ketiga?

Si Setan Kecil? “Apakah si pelawak mendapatkan kapal semacam itu?”

“Saya tidak bisa memastikannya,” kata kurcaci itu, “tetapi suatu malam beberapa tentara Lord Tarly mengunjungi Angsa mencarinya, dan beberapa hari kemudian, 

saya mendengar orang lain membual bahwa seseorang telah menipu seorang pelawak dan memiliki emas untuk 

membuktikannya.

Orang itu mabuk, dan membelikan bir untuk semua orang. “

“‘Menipu pelawak,’” katanya. “Apa yang dia maksud?”

“Saya tidak tahu. Tapi, yang saya ingat, namanya Dick Crab.” Kurcaci itu merentangkan tangan. “Saya takut hanya itu yang bisa saya berikan pada Anda, 

selain dari doa orang kecil.”

Sesuai kata-katanya, Brienne membelikannya semangkuk sup kepiting panas. . . juga beberapa roti panas segar dan secangkir anggur .

Brienne merenungkan apa yang dikatakan si kurcaci padanya. Mungkinkah si Setan Kecil bergabung dengan mereka?

Jika Tyrion Lannister berada di balik hilangnya Sansa, dan bukan Dontos Hollard, masuk akal bahwa mereka harus melarikan diri melintasi laut sempit.

Ketika pria kecil itu menghabiskan semangkuk sup, Brienne juga menghabiskan miliknya. “Anda harus makan lebih banyak,” katanya. “Seorang wanita sebesar 

Anda perlu menyimpan tenaga. Maidenpool tidak jauh, tapi jalannya berbahaya akhir-akhir ini. ”

Aku tahu. Di jalan itulah Ser Cleos Frey meninggal, dan dia sendiri serta Ser Jaime telah diculik oleh Pelakon Berdarah.

Jaime mencoba membunuhku, dia ingat, meskipun pria itu kurus dan lemah, dan pergelangan tangannya dirantai. Meski begitu, itu nyaris terjadi, tapi itu sebelum 

Zollo memotong tangannya. Zollo, Rorge, dan Shagwell akan memperkosanya setengah ratus kali jika Ser Jaime tidak memberi tahu mereka bahwa dia sepadan dengan safir.

“My Lady? Anda terlihat sedih. Apakah memikirkan adik Anda? ” Kurcaci itu menepuk tangannya.

“Sin Tua  akan menerangi jalan Anda kepadanya, jangan pernah takut.

Sang Perawan akan menjaganya tetap aman. “

“Aku berdoa agar kau benar.”

“Semoga.” Dia membungkuk. “Tapi sekarang saya harus pergi. Perjalanan masih panjang untuk mencapai King’s Landing.”

“Apakah kau punya kuda? Seekor keledai? ”

“Dua bagal.” Pria kecil itu tertawa. “Itu mereka, di dasar kaki saya. Mereka membawa saya ke tempat yang saya inginkan. ” Dia membungkuk, dan berjalan 

terhuyung-huyung ke pintu, bergoyang pada setiap langkahnya.

Brienne tetap di meja setelah pria itu pergi, berlama-lama menikmati secangkir anggur yang dicampur air.

Brienne tidak sering minum anggur, tetapi sesekali dia merasa anggur itu membantu menenangkan perutnya.

Dan kemana aku akan pergi? dia bertanya pada diri sendiri. Ke Maidenpool, mencari pria bernama Dick Crab di tempat bernama Angsa Bau?

Terakhir kali dia mengunjungi Maidenpool, kota itu sunyi sepi, penguasanya mengurung diri di dalam kastil, rakyatnya mati atau melarikan diri atau bersembunyi.

Dia ingat rumah-rumah yang terbakar dan jalan-jalan yang kosong, gerbang yang hancur dan rusak.

Anjing-anjing liar mengendap-endap di belakang kuda-kuda mereka, sementara mayat-mayat yang membengkak mengambang seperti bunga teratai putih raksasa di atas kolam mata air yang menjadi nama kota itu.

Jaime menyanyikan “Enam perawan di sebuah kolam,” dan tertawa ketika aku memintanya diam. Dan Randyll Tarly juga ada di Maidenpool, alasan lain baginya untuk 

menghindari kota itu.

Dia mungkin lebih baik naik kapal ke Gulltown atau White Harbour. Aku bisa melakukan keduanya.

Datang ke Angsa Bau dan bicara dengan Dick Crab ini, lalu mencari kapal di Maidenpool untuk membawaku lebih jauh ke utara.

Ruang rekreasi mulai kosong.

Brienne membagi dua sepotong roti, mendengarkan pembicaraan di meja lain. Sebagian besar berkaitan dengan kematian Lord Tywin Lannister.

“Dibunuh oleh putranya sendiri, kata mereka,” kata seorang pria lokal, seorang tukang sepatu menilik dari penampilannya, “kurcaci kecil yang keji itu.”

“Dan raja hanyalah seorang bocah lelaki,” kata yang tertua dari empat septa. “Siapa yang akan memerintah kita sampai dia dewasa?”

“Saudara laki-laki Lord Tywin,” kata seorang penjaga. “Atau Lord Tyrell itu, mungkin. Atau Pembantai Raja. ”

“Bukan dia,” kata pemilik penginapan itu. Bukan si pelanggar sumpah itu. Dia meludah ke dalam api.

Brienne membiarkan roti jatuh dari tangannya dan menyeka remah-remah di celana. Dia sudah cukup mendengar.

Malam itu dia bermimpi berada di tenda Renly lagi. Semua lilin padam, dan hawa dingin menyelimuti dirinya.

Sesuatu bergerak melalui kegelapan hijau, sesuatu yang busuk dan mengerikan meluncur menuju rajanya. Brienne ingin melindungi sang raja, tetapi anggota tubuhnya terasa 

kaku dan beku, dan itu membutuhkan lebih banyak kekuatan daripada yang dia butuhkan untuk sekadar mengangkat tangan.

Lalu ketika pedang bayangan membelah pelat baja hijau dan darah mulai mengalir, dia melihat bahwa raja yang sekarat bukanlah Renly tapi Jaime Lannister, dan dia telah mengecewakannya. 

Adik kapten menemukannya di ruang rekreasi, minum secangkir susu dan madu dengan campuran tiga telur mentah. 

“Kau menyelesaikannya dengan indah,” kata Brienne, ketika wanita itu menunjukkan perisai yang baru dicat kepadanya. Itu lebih berupa lukisan daripada sebuah perisai 

dan pemandangan itu membawanya kembali melalui tahun-tahun yang panjang, ke kegelapan yang sejuk dari gudang 

senjata ayahnya.

Dia ingat bagaimana ujung jarinya menelusuri cat yang retak dan telah pudar warnanya, di atas daun hijau pepohonan, dan di sepanjang jalur bintang jatuh.

Brienne membayar adik kapten dengan sisa dari jumlah yang telah mereka sepakati, dan menggantungkan perisai itu di satu bahu ketika dia meninggalkan 

penginapan, setelah membeli roti keras, keju, dan tepung dari juru masak.

Dia meninggalkan kota melalui gerbang utara, berkuda perlahan melalui ladang dan peternakan tempat pertempuran terburuk terjadi, ketika serigala turun di 

Duskendale.

Lord Randyll Tarly telah menguasai pasukan Joffrey, yang terdiri dari orang-orang Tanah Barat dan rakyat Tanah Badai serta ksatria dari Reach.

Orang-orangnya yang meninggal di sini telah dibawa kembali ke dalam tembok kota untuk beristirahat di makam pahlawan di bawah kuil-kuil Duskendale.

Orang utara yang mati, jauh lebih banyak, dimakamkan di kuburan umum di tepi laut.

Di atas piramida batu kasar yang menandai tempat peristirahatan mereka, para pemenang telah mengangkat spidol kayu yang dipahat kasar. ‘DI SINI terbaring

para SERIGALA’, hanya itu yang tertulis. Brienne berhenti di sampingnya dan berdoa dalam hati untuk mereka, untuk Catelyn Stark, Robb putranya, dan 

semua orang yang telah meninggal bersama mereka juga.

Dia teringat pada malam Lady Catelyn mengetahui bahwa putranya meninggal, dua bocah lelaki yang dia tinggalkan di Winterfell untuk menjaga mereka tetap aman. Brienne tahu bahwa ada sesuatu yang sangat keliru.

Brienne bertanya apakah ada kabar tentang putranya. “Aku tidak punya putra lagi selain Robb,” jawab Lady Catelyn.

Dia terdengar seolah-olah pisau memutar perutnya.

Brienne telah mengulurkan tangan ke seberang meja untuk memberinya kenyamanan, tetapi dia berhenti sebelum jarinya menyentuh jari wanita yang lebih tua itu. 

Brienne takut Lady Catelyn akan tersentak menjauh.

Lady Catelyn telah membalikkan tangannya, untuk menunjukkan Brienne bekas luka di telapak tangan dan jari-jarinya di mana pisau pernah menusuk jauh ke dalam dagingnya. Kemudian dia mulai berbicara tentang putrinya.

“Sansa adalah seorang lady kecil,” katanya, “selalu sopan dan ingin menyenangkan. Dia menyukai cerita tentang keberanian ksatria. Dia akan tumbuh menjadi 

lady yang jauh lebih cantik dariku, kau bisa lihat itu.

Aku sering menyisir sendiri rambutnya. Dia memiliki rambut pirang, tebal dan lembut. . .

warna merah di dalamnya akan bersinar seperti tembaga dalam cahaya obor. “

Dia berbicara tentang Arya juga, putri bungsunya, tapi Arya telah hilang, kemungkinan besar sudah meninggal sekarang. Tapi Sansa. . . Aku akan 

menemukannya, My Lady, Brienne bersumpah demi ketenangan Lady Catelyn.

Aku tidak akan pernah berhenti mencari. Aku akan mengorbankan hidupku jika perlu, mengorbankan kehormatanku, mengorbankan semua impianku, tetapi aku akan 

menemukannya.

Di luar medan pertempuran, jalan membentang di tepi pantai, di antara laut hijau kelabu yang bergelombang dan barisan perbukitan kapur yang rendah. Brienne bukan satu-satunya pengembara di jalan.

Ada banyak desa nelayan di sepanjang pantai sejauh beberapa liga, dan para nelayan menggunakan jalan ini untuk membawa ikan mereka ke pasar.

Dia melewati seorang ibu nelayan dan putrinya yang berjalan pulang dengan keranjang kosong di pundak mereka. 

Dengan baju besi, mereka menganggap Brienne seorang ksatria sampai mereka melihat wajahnya.

Kemudian gadis-gadis itu berbisik satu sama lain dan menatapnya.

“Pernahkah kalian melihat gadis berusia tiga belas tahun di sepanjang jalan?” dia bertanya pada mereka. “Seorang gadis bangsawan dengan mata biru dan rambut 

pirang?” Ser Shadrich telah membuatnya waspada, tetapi dia harus terus berusaha. “Dia mungkin bepergian dengan seorang pelawak atau orang konyol.”

 Tapi mereka hanya menggeleng dan cekikikan di belakang tangan mereka.

Di desa pertama yang dia datangi, beberapa anak laki-laki bertelanjang kaki berlari di samping kudanya. Dia telah mengenakan helmnya, tersengat oleh cekikikan para 

nelayan. Anak-anak itu menganggapnya seorang pria.

Seorang anak laki-laki menawarinya kerang, yang lain menawarkan kepiting, dan yang seorang lagi menawarkan adik perempuannya.

Brienne membeli tiga kepiting dari anak kedua. Pada saat dia meninggalkan desa, hujan mulai turun, dan angin bertiup kencang.

Badai datang, pikirnya sambil melirik ke laut. Tetesan air hujan mengenai baja helmnya, membuat telinganya berdenging saat dia berkuda, tapi itu lebih baik 

daripada berada di luar sana dengan perahu.

Satu jam lebih jauh ke utara, jalan bercabang pada tumpukan batu yang menandai reruntuhan sebuah kastil kecil.

jalur kanan menelusuri pantai, berkelok-kelok di sepanjang pantai menuju Titik Crackclaw, sebidang tanah suram berlumpur dan ditumbuhi semak pinus; jalur 

kiri melewati bukit, ladang, dan hutan menuju Maidenpool. Hujan turun lebih deras saat itu.

Brienne turun dan membawa kudanya keluar dari jalan untuk berlindung di antara reruntuhan. Alur dinding kastil masih bisa dilihat di antara semak duri, 

ilalang, dan elm liar, tapi bebatuan yang menyusunnya berserakan seperti balok anak-anak di antara jalan.

Namun, bagian dari benteng utama masih berdiri. Tiga menara itu terbuat dari granit abu-abu, seperti dinding yang rusak, tetapi pembatasnya terbuat dari batu 

pasir kuning.

Tiga mahkota, dia menyadari saat menatap mereka melalui hujan. Tiga mahkota emas. Ini dulunya adalah kastil Hollard.

Ser Dontos lahir di sini, sepertinya begitu.

Dia menuntun kudanya melewati puing-puing ke pintu masuk utama gudang. Dari pintu hanya engsel besi berkarat yang tersisa, tetapi atapnya masih kokoh, dan di 

dalamnya kering.

Brienne mengikat kudanya ke tempat lilin di dinding, melepaskan helmnya, dan mengurai rambutnya. Dia sedang mencari kayu kering untuk menyalakan api ketika 

dia mendengar suara kuda lain mendekat.

Naluri membuatnya melangkah mundur ke dalam bayang-bayang, di mana dia tidak bisa terlihat dari jalan. Ini adalah jalan dimana dia dan Ser Jaime ditangkap.

Dia tidak berniat mengalami derita itu lagi.

Penunggangnya adalah pria kecil. Tikus Gila, pikirnya, saat pertama kali melihatnya.

Entah bagaimana dia mengikutiku. Tangannya pergi ke gagang pedangnya, dan dia mendapati dirinya bertanya-tanya apakah Ser Shadrich akan menganggapnya sebagai 

mangsa empuk hanya karena dia seorang wanita.

Penjaga kastel Lord Grandison pernah membuat kesalahan itu. Namanya Humfrey Wagstaff; pria tua angkuh berusia enam puluh lima tahun, dengan hidung 

seperti elang dan kepala berbintik-bintik. Pada hari mereka bertunangan, dia memperingatkan Brienne agar menjadi wanita yang pantas 

begitu mereka menikah.

“Aku tidak akan membiarkan istriku berkeliaran dalam zirah rantai pria. Dalam hal ini kau harus mematuhiku, jangan sampai aku terpaksa menghukummu. “

Dia berumur enam belas tahun dan tidak asing dengan pedang, tapi masih pemalu meskipun teramat sangat ahli. Namun, entah bagaimana, dia menemukan keberanian 

untuk memberi tahu Ser Humfrey bahwa dia hanya akan menerima hukuman dari pria yang bisa mengalahkannya.

Ksatria tua itu menjadi keunguan, tetapi setuju untuk mengenakan zirahnya sendiri, dia ingin mengajari di mana tempat yang tepat bagi seorang wanita.

Mereka bertarung dengan senjata tumpul turnamen, jadi tongkat Brienne tidak memiliki paku. Dia mematahkan tulang selangkang Ser Humfrey, dua tulang rusuk, dan 

pertunangan mereka.

Dia adalah calon suami ketiganya, dan yang terakhir. Ayahnya tidak memaksa lagi setelah itu.

Jika Ser Shadrich yang mengikuti jejaknya, dia mungkin akan bertarung. Dia tidak berniat seperjalanan dengan pria itu atau membiarkan pria itu mengikutinya 

mencariSansa.

Dia memiliki semacam arogansi ringan yang timbul bersama kepiawaian pada perisai, pikirnya, tapi dia kecil. Aku akan menjangkaunya, dan juga perlu lebih 

kuat.

Brienne sama kuatnya dengan kebanyakan kesatria, dan maester laganya yang dulu sering berkata bahwa dia lebih cepat daripada wanita mana pun yang berhak 

atas ukuran tubuhnya. Para dewa telah menganugerahinya

stamina juga, yang oleh Ser Goodwin dianggap sebagai anugerah kesatria.

Bertarung menggunakan pedang dan perisai adalah urusan yang melelahkan, dan kemenangan seringkali jatuh pada orang yang paling tahan banting. 

Ser Goodwin telah mengajarinya untuk bertarung dengan hati-hati, untuk menghemat kekuatannya sambil membiarkan musuh-musuhnya menggunakan serangan mereka 

dengan ganas.

“Pria akan selalu meremehkanmu,” katanya, “dan harga diri mereka akan membuat mereka ingin menaklukkanmu secepatnya, jangan sampai dikatakan bahwa seorang 

wanita menguji mereka dengan sangat berat.”

Dia telah mempelajari kebenaran itu begitu dia pergi ke dunia luar.

Bahkan Jaime Lannister menghadapinya dengan cara itu, di hutan dekat Maidenpool. Jika para dewa baik hati, Tikus Gila akan membuat kesalahan yang sama. Dia 

mungkin seorang ksatria berpengalaman, pikirnya, tapi dia bukan Jaime Lannister.

Dia menarik pedangnya keluar. Tapi bukan kuda courser cokelat kemerahan milik Ser Shadrich yang berhenti di persimpangan jalan, melainkan rounsey tua belang-belang cacat dengan anak laki-laki kurus di punggungnya.

Ketika Brienne melihat kuda itu, dia mundur dengan kebingungan. Hanya anak laki-laki, pikirnya, sampai dia melihat sekilas wajah di balik tudungnya. 

Anak laki-laki di Duskendale, orang yang menabrakku.

Itu dia.

Anak laki-laki itu tidak pernah melirik reruntuhan kastel di sekitarnya, tetapi melihat ke satu jalan, lalu ke jalan yang lain. Setelah beberapa saat 

ragu-ragu, dia membelok menuju perbukitan dan terus berjalan dengan susah payah.

Brienne melihatnya menghilang melalui hujan yang turun, dan tiba-tiba dia menyadari bahwa dia telah melihat anak yang sama di Rosby. Dia 

menguntitku, dia menyadarinya, tapi itu adalah permainan yang bisa dimainkan oleh dua orang. Dia melepaskan ikatan kudanya, naik kembali ke pelana, dan 

mengejarnya.

Anak laki-laki itu menatap tanah saat berkuda, mengamati bekas jejak di jalan yang tergenang air. Hujan meredam suara ketika Brienne mendekat, 

dan tidak diragukan lagi tudungnya juga berperan.

Dia tidak pernah menoleh ke belakang sekali pun, sampai Brienne berlari di belakangnya dan memukul pantatnya dengan pedang panjang.

Kuda itu terangkat, dan bocah kurus itu terbang, jubahnya mengepak seperti sepasang sayap. Dia mendarat di lumpur dan tubuhnya muncul dengan tanah dan rumput 

coklat mati di antara giginya. Ia lantas menemukan Brienne berdiri di 

atasnya.

Itu anak laki-laki yang sama, tidak diragukan lagi. Dia mengenali bintit itu.

“Kau siapa?” tuntut Brienne.

Mulut bocah itu bergerak tanpa suara. Matanya sebesar telur. “Puh,” hanya itu yang bisa dia ucapkan. “Puh.” Zirah rantainya mengeluarkan suara berderak saat dia 

menggigil. “Puh. Puh. “

“Please?” kata Brienne. “Apakah kau mengatakan please?” Dia meletakkan ujung pedangnya di tenggorokan bocah itu. “Tolong beritahu aku siapa kau, dan mengapa 

kau mengikutiku.”

“Bukan puh-puh-tolonglah.” Dia memasukkan satu jari ke dalam mulutnya, dan menjentikkan gumpalan lumpur, meludah. “Puh-puh-Pod. Namaku. Puh-puh-Podrick. 

Puh-Payne. ”

Brienne menurunkan pedangnya. Dia merasakan aliran simpati untuk anak laki-laki itu. Dia ingat suatu hari di Evenfall. Seorang kesatria muda dengan sekuntum 

mawar di tangannya. Dia membawa mawar untuk diberikan kepadaku.

Atau begitulah septanya memberitahunya. Yang harus dia lakukan hanyalah menyambutnya di kastil ayahnya. Dia delapan belas tahun, dengan rambut merah panjang 

yang tergerai sampai ke bahu. Dia sendiri masih berusia dua belas tahun, mengenakan gaun baru yang kaku, korsetnya cerah dengan hiasan garnet.

Keduanya sama tinggi, tapi Brienne tidak bisa menatap matanya, atau mengucapkan kata-kata sederhana yang diajarkan septa padanya. Ser Ronnet. Saya menyambut 

Anda di aula ayahku yang mulia. Senang akhirnya bisa melihat wajahmu.

“Mengapa kau mengikutiku?” dia mendesak anak laki-laki itu lagi. “Apakah kau diperintahkan untuk memata-mataiku? Apakah kau anak buah Varys, atau ratu? ”

“Tidak. Tidak keduanya. Tidak ada. “

Brienne memperkirakan umurnya sepuluh tahun, tapi dia biasanya sangat buruk dalam menilai berapa umur seorang anak. Dia selalu mengira mereka lebih muda dari 

usia sebenarnya, mungkin karena dia selalu besar 

untuk orang seusianya.

Sangat besar, begitu kata Septa Roelle, dan mirip seorang pria. “Jalan ini terlalu berbahaya untuk seorang anak laki-laki yang berjalan sendirian.”

“Tidak untuk seorang squire. Aku squire. Squire Tangan Kanan Raja.”

“Lord Tywin?” Brienne menyarungkan pedangnya.

“Bukan. Bukan Tangan Kanan yang itu. Yang sebelumnya. Putranya.

Aku bertarung bersamanya dalam perang. Aku berteriak ‘Lelaki kecil! Lelaki kecil!’”

Squire Si Setan Kecil. Brienne bahkan tidak mengetahui bahwa dia punya squire. Tyrion Lannister bukanlah kesatria. Dia mungkin memiliki satu atau dua orang 

pelayan untuk menemaninya, seorang pesuruh dan juru minuman, seseorang untuk membantu mendandaninya. Tapi seorang squire? “Mengapa kau menguntitku?” dia 

berkata. “Apa yang kau inginkan?”

“Untuk menemukannya.” Anak laki-laki itu bangkit. “Istrinya. Kau sedang mencari dia. Brella memberitahuku.

Dia istrinya. Bukan Brella, Lady Sansa maksudku. Jadi kupikir, jika kau menemukannya . . . ” Wajahnya tiba-tiba berubah sedih. “Aku adalah squire-nya,” 

ulangnya, saat hujan membasahi wajahnya, 

“tapi dia meninggalkanku.” 

*Penulis: George R.R. Martin

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *